Al iniciar un huerto por primera vez, una de las primeras preguntas que puede hacer es si debe construir un bancal elevado o bancal profundo (a nivel del suelo). Muchos factores diferentes pueden influir en su decisión al respecto, por lo que he reunido tanta información útil como sea posible para ayudarlo a tomar su decisión.

Entonces, ¿son mejores los bancales elevados o profundos? La respuesta es: depende de su situación particular. Si se encuentra en un clima muy húmedo o tiene un suelo muy pobre y compacto, los bancales elevados pueden ser su mejor opción. Si vive en un clima muy cálido y seco, y tiene una estructura de suelo decente, entonces los bancales profundos pueden ser adecuados para usted.

Otros factores pueden influir en su decisión sobre cómo instalar su bancal. Los bancales elevados definitivamente parecen ser la opción más popular, pero no siempre son la mejor opción. ¡Continúe leyendo para descubrir los pros y los contras de cada uno y cómo comenzar fácilmente su huerto!

Bancales de cultivo elevados versus profundos

Para decidir si un bancal elevado es adecuado para usted en su situación, primero veamos qué es exactamente un bancal elevado.

Un bancal elevado es una parcela enmarcada de tierra y materia orgánica que se asienta sobre el suelo. No tiene base ni piso, la parte inferior se deja abierta al suelo. Si un bancal elevado tiene un fondo y está construida más como una caja que se levanta del suelo, entonces es básicamente horticultura en macetas. Si bien algunas de las ventajas y desventajas de los bancales elevados también pueden aplicarse a la horticultura en macetas, aquí solo nos centraremos en los bancales elevados.

Bancales elevados

  • Ventajas
    • Accesibilidad. Muchas personas padecen problemas de espalda u otras dolencias físicas. Con un bancal elevado más alto del suelo, las personas no necesitan agacharse con tanta frecuencia para plantar, desmalezar y cosechar cultivos.
    • Mejor drenaje. En un área que tiene un clima muy húmedo o problemas de inundaciones, un bancal elevado puede ser ideal. El agua puede drenar a través del suelo mucho más fácilmente si se eleva desde el nivel del suelo.
    • Plante más temprano en la primavera. En un clima más frío donde el suelo se congela durante el invierno, el suelo se calentará más rápido en la primavera en un bancal elevado. ¡Esto permitirá trabajar el suelo antes y plantar el primer conjunto de plantas frías y resistentes!
    • Estética. ¡Mucha gente piensa que un bancal elevado se ve mejor! Hay muchas opciones disponibles cuando se trata de material para el borde / marco, por lo que es más fácil personalizarlo.
    • Lugar no permanente. Algunos lugares, como una casa o un apartamento alquilado, pueden no permitir que las personas pongan un huerto en su tierra y / o excaven en su tierra. Un bancal elevado se puede mover si está construido de cierta manera para que el marco sea portátil.
    • ¡Mejor suelo, crecimiento más rápido! Con un bancal elevado, puede elegir con qué tipo de suelo y enmiendas desea llenarlo. ¡Tendrá de inmediato un excelente entorno de suelo para que sus plantas prosperen si lo hace correctamente!
    • ¡Menos malezas! ¡Todos odiamos las malas hierbas! Si se agrega la materia orgánica ideal al bancal elevado desde el principio, se deben eliminar muchas semillas de malezas que de otro modo existirían en el suelo nativo.
    • Menos compactación del suelo. Si un bancal elevado tiene una buena cantidad de altura, es menos probable que los animales, las personas, los niños, etc. se suban. Esto da como resultado una menor compactación del suelo y mantiene el suelo aireado y con buen drenaje.
    • Se contienen las plantas invasoras. En un bancal elevado con un marco, las plantas invasoras, como la menta o las moras, se pueden contener más fácilmente.
  • Desventajas
    • Requiere más riego. Esta puede ser la razón más importante para no usar un bancal elevado. En un clima cálido y seco, un bancal elevado se secará más rápidamente, incluso en las mejores condiciones del suelo. Si bien el mantillo ayudará, es posible que sea necesario regar un huerto con más frecuencia cuando se usa un bancal elevado.
    • Más trabajo. Es probable que se necesiten más decisiones y más trabajo manual para construir un bancal elevado y llenarlo con tierra y materia orgánica. También se encuentran disponibles muchos materiales diferentes para construir el marco.
    • Costo inicial. A menos que, afortunadamente, los materiales elegidos se encuentren de forma gratuita, es probable que sea necesario un costo inicial para poder construir un bancal elevado y rellenarlo con tierra y abono.
    • Es más difícil usar ciertas máquinas. Es más difícil levantar una cultivadora y colocarla en un bancal elevado, pero de todos modos un huerto no se debe labrar después del primer año. También se utilizan otras máquinas para plantar y cosechar huertos a gran escala que no podrían utilizarse en absoluto en bancales elevados.
    • Aislamiento térmico menos natural. Si bien un bancal elevado puede calentarse más rápido en la primavera, también se enfriará más rápido y se congelará más temprano en el otoño / invierno. Se producen más fluctuaciones en la temperatura del suelo en un bancal elevado.
    • Material que se degrada. Dependiendo del material que se utilice para construir su bancal elevado, puede pudrirse o degradarse con el tiempo y necesitar ser reparado o reemplazado.

Ahora veremos los bancales a nivel del suelo. Muchos de los puntos son opuestos a los puntos anteriores, por lo que no daré más detalles sobre estos.

Bancales profundos

  • Ventajas
    • Menos riego. En un clima cálido y seco, el cultivo de plantas a nivel del suelo requerirá menos riego.
    • Menos mano de obra. ¡No hay que construir! Tal vez quiera delimitarlo con una cuerda y estacas en las esquinas, y es posible que sea necesario realizar algunas enmiendas a su suelo existente, ¡pero eso es todo!
    • Menos costo. No se necesitan materiales más que algunas enmiendas del suelo.
    • Puede utilizar las máquinas más fácilmente cuando sea necesario.
    • Aislamiento térmico más natural para su suelo.
  • Desventajas
    • Compactación del suelo. El suelo puede tener una gran cantidad de arcilla o las personas pueden caminar con demasiada frecuencia en el huerto. Esto puede causar la compactación del suelo y dañar las plantas.
    • Menos drenaje y más propenso a posibles inundaciones. Esto depende del clima específico.
    • Hay que plantar más tarde en la primavera. La tierra tardará más en descongelarse.
    • Se tarda más en tener suelo de alta calidad.
    • Más malezas iniciales. Es probable que toda la tierra tenga numerosas semillas de malezas (¡no se preocupe, todas las tienen!). Esto se puede reducir en gran medida aplicando mantillo

De esta lista, debería poder tomar una decisión bastante bien informada sobre qué tipo de bancal debe usar para su situación. Esto puede llevarlo a hacer más preguntas, ¡así que veremos algunas de sus posibles preguntas a continuación!

¿Cuál es el mejor material para usar en un bancal elevado?

Si ha decidido construir un bancal elevado, es posible que se pregunte cómo va a construir su marco. Primero, querrá considerar a qué altura del suelo debe construirse. El marco no debe tener menos de seis pulgadas de alto. Además, un buen ancho para un bancal, tanto elevado como a nivel del suelo, es de aproximadamente cuatro pies. Esto permite un fácil acceso al centro del bancal desde cualquier lado, evitando que se tenga que caminar sobre ese suelo. 

A continuación se muestran algunos ejemplos de materiales que se puede usar para construir un huerto elevado.

  • Madera natural. Esta es una opción común, pero tenga en cuenta que la madera se pudrirá con el tiempo y deberá reemplazarse eventualmente.
  • Cedro. El cedro dura mucho más que otros tipos de madera.
  • Piedras grandes o cantos rodados. Estos se pueden encontrar de forma gratuita y podrían darle un aspecto muy rústico al bancal.
  • Hormigón. Esto se puede verter como sea necesario para su huerto.
  • Bloques de cemento.
  • Ladrillos.
  • Traviesas o durmientes de ferrocarril. Este es en realidad el material que utilizo en mi propio huerto. Vea la imagen en la parte superior de esta página. (He investigado mucho sobre la creosota y he determinado que las traviesas de ferrocarril viejas no son una amenaza para mis plantas o mi salud. ¡Investigue y decida usted mismo! ¡Hay mucha información malinterpretada!)

Una vez que se construye el marco de su bancal, debe llenarse con tierra que las plantas puedan usar para crecer. ¡Siga leyendo para descubrir cómo preparar el suelo!

¿Cómo se prepara el suelo para un bancal en su patio?

Actualización: ¡Desde la redacción de este artículo, he escrito un nuevo artículo sobre: ¿Cómo rellenar un huerto o bancal elevado? (¡Barato!) Sería bueno consultar ese artículo para un conocimiento más profundo sobre cómo preparar el suelo para su huerto.

Un bancal elevado debe llenarse de tierra. Recomendaría buscar o comprar compost terminado. También se pueden agregar bolsas de Pro Mix a las camas. Si bien esto puede parecer costoso al principio, a la larga dará sus frutos. Algún tipo de compost o material orgánico Pro Mix debe ser una prioridad y ser al menos el 50% del relleno del bancal elevado.

Sí, la capa superior del suelo está disponible y, a menudo, es gratuita, pero no debe usarse como el principal aditivo de la tierra. El suelo superficial es pesado y se compacta fácilmente en el marco. Sin embargo, es posible utilizar hasta un 50% de suelo superficial del patio, mezclado con otro material orgánico. Esto ayudará a reducir un poco los costos.

También se podría agregar una pequeña capa de estiércol. Este debe ser estiércol envejecido si va a comenzar a plantar inmediatamente. Se puede utilizar estiércol fresco si el lecho del huerto se está preparando para su uso posterior. Por ejemplo, si se esparce estiércol en el otoño y no se plantarán semillas hasta la próxima primavera, se puede usar estiércol fresco.

Independientemente de lo que decida utilizar, el material debe mezclarse muy bien.

Si está haciendo un bancal a nivel del suelo, es posible que el suelo aún deba enmendarse, según su calidad. Es probable que sea necesario agregar abono y será necesario labrarlo. ¡Esta es la única vez que recomiendo labrar! Solo es útil al comenzar un nuevo huerto para obtener buena materia orgánica mezclada con suelo pobre. En los años siguientes, nunca se debe labrar la tierra y solo se debe agregar compost en la parte superior.

Mi recomendación personal

Si tuviera que poner otro bancal en mi patio, este es un resumen rápido de lo que haría.

  • Empezaría al menos un año antes de mi primera siembra.
  • Agregaría unas pocas pulgadas de abono, estiércol y hojas trituradas, y labraría la tierra.
  • Construiría el marco del bancal. Si bien no lo voy a usar como un bancal elevado, el marco se usará por motivos de estética y para contener capas gruesas de mantillo.
  • Cubriría la tierra labrada con una capa gruesa de mantillo. Usaría hojas trituradas o astillas de madera.
  • En el momento de plantar, al menos un año después, retiraría el mantillo para plantar en el suelo.

Preguntas relacionadas

¿Se puede usar madera tratada a presión para los bancales elevados? Sí, si bien es cierto que hace muchos años la madera tratada a presión era tóxica, desde entonces se ha cambiado y ahora es segura para su uso en huertos.

¿Qué profundidad debe tener un bancal elevado? Un bancal elevado no debe tener menos de seis pulgadas de profundidad sobre el suelo.

¿Cuánto espacio debe haber entre los bancales del huerto? Los caminos entre los bancales del huerto (elevados o profundos) deben tener aproximadamente de 15 a 20 pulgadas. Esto deja suficiente espacio cómodo para caminar entre los bancales. Las astillas de madera son un excelente material de cobertura para senderos peatonales.

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