Si pasa por delante de nuestra casa durante cualquier temporada de cultivo, lo más probable es que vea plantas en macetas. Tenemos algunas razones para esto. A veces mi esposa quiere lucir bonitas flores en el porche. Otras veces quiero plantar ciertos cultivos de clima frío como la lechuga o la col rizada en una maceta para poder sacarlos del calor del verano cuando sea necesario.

Puede ser bastante tentador desenterrar un poco de tierra de su patio y usarla para plantar cosas en macetas porque es fácil, accesible y ¡gratis! Sin embargo, es posible que esto no dé a las plantas las mejores posibilidades de éxito.

Entonces, ¿puede usar tierra del patio para sembrar en macetas?  En la mayoría de los escenarios, no se recomienda usar tierra del patio en sus macetas. La tierra del patio es pesada, se compacta fácilmente y puede hacer que las raíces de su planta se ahoguen si no tiene cuidado.

Si la tierra del patio no se debe usar en macetas, por muy tentador que sea, ¿qué se debe usar en su lugar? Primero, explicaremos qué hace que la tierra para macetas sea de buena calidad y por qué la tierra del patio no se ajusta a los requisitos. Luego, veremos la mezcla para macetas que he estado usando con éxito para mis propias plantas.

¿Qué cualidades del suelo son necesarias para que las plantas prosperen en una maceta?

Ciertas cualidades del suelo son importantes para que las plantas tengan las mejores posibilidades de éxito en una maceta.

Buen drenaje.   La tierra debe permitir que el agua fluya fácilmente. Si su tierra está empapado o acumula agua, las raíces de sus plantas se ahogarán y morirán.

Buen control de la humedad.  Al mismo tiempo, su tierra necesita retener la humedad para que no se seque. ¡Lo sé, esto parece contradictorio! Piense en cómo se siente una esponja escurrida. Eso se trata de cuán húmedo debe estar su tierra.

¡Oxígeno!  Las raíces de sus plantas necesitan aire para respirar. Cuando están en una maceta, la tierra tiene más posibilidades de asentarse y compactarse porque no tiene ningún otro lugar adonde ir.

Nutrientes adecuados.  ¡Su tierra necesita la cantidad adecuada de nutrientes para que su planta pueda crecer y prosperar! ¿Reconoce las letras NPK que siempre ve en las bolsas de la tienda? Esas letras representan nitrógeno, potasio y fósforo. Estos son tres de los nutrientes más importantes que necesitan las plantas.

Quizás se esté preguntando: “Bueno, a mis plantas les va bien en el suelo de mi patio, ¡todavía no entiendo por qué no puedo usar eso en una maceta!” ¡Siga leyendo para descubrirlo!

¿Qué le pasa a la tierra del patio?

Entiendo el deseo de usar recursos gratuitos y disponibles para sus necesidades de horticultura, ¡pero trate de abstenerse de usar tierra del patio en sus macetas!

Si excava un poco de tierra de su patio, notará rápidamente que está muy embarrada y empapada, o está tan seca que ni siquiera puede romper la tierra con una pala. ¡Esto ya está fallando en dos de las cualidades necesarias para tener una buena tierra de macetas!

El suelo tiende a ser mucho más denso que una buena mezcla para macetas. Si coloca un poco de tierra en un balde o maceta, probablemente notará que es muy pesada. Debido a que es tan denso, no permite que fluya suficiente oxígeno a través de él. Cuando la planta está restringida con este tipo de tierra, el oxígeno no tiene forma de llegar a las raíces desde los lados.

La tierra del patio también puede contener una buena cantidad de semillas de malas hierbas. Cuando perturba el suelo, trae todas esas semillas de malezas a la superficie donde pueden germinar y convertirse en una molestia para las plantas que está tratando de cultivar.

Finalmente, la tierra del patio también puede contener esporas de hongos e insectos que pueden prosperar en su maceta. Esto no solo puede dañar tu planta, sino que si está considerando llevar su maceta adentro en cualquier momento, ¡no querrá traer ese tipo de plagas en su casa!

Si está convencido de que usar tierra del patio en sus macetas no es una buena idea, ¡echemos un vistazo a lo que recomiendo!

¿Qué debo usar en mis macetas en lugar de la tierra del patio?

He investigado bastante sobre esto en el pasado. ¡Las opciones disponibles son abundantes! Puedo decirle lo que me ha funcionado, pero depende de usted averiguar qué funciona mejor para usted, según su área y los recursos disponibles.

Cuando comencé a plantar en macetas, usé bolsas de mezcla para macetas de la tienda. ¡No hay nada de malo en facilitar las cosas! Si sigue esta ruta, le recomiendo que intente obtener una mezcla para macetas orgánica.

A lo largo de los años, he adoptado un enfoque más propio de la horticultura, así que comencé a hacer mi propia mezcla para macetas. Aquí hay un artículo que escribí explicando el proceso completo en detalle: Cómo hacer tierra para macetas y semillas. Esto es muy fácil de hacer, puede ahorrar algo de dinero y también brinda la tranquilidad de saber exactamente qué ingredientes van a la tierra. Estos son los ingredientes que utilizo:

Turba: La turba es un material orgánico que retiene muy bien el agua, similar a una esponja. También mejora la estructura del suelo y retiene los nutrientes en el suelo en lugar de dejar que se filtren.

Vermiculita: Este es un grupo de minerales que también aumenta la retención de agua y nutrientes. Es muy ligero y ayuda a sus plantas a absorber nutrientes como amonio, potasio, calcio y magnesio.

Perlita: ¡Esto es en realidad vidrio volcánico que se calienta y se revienta como palomitas de maíz! Da como resultado un material muy ligero cuyo objetivo principal es una gran aireación del suelo.  

Esto es lo que hago. Agarro un tazón para mezclar de nuestra cocina como herramienta de medición. Mezclo 4 partes de turba con 1 parte de vermiculita y 1 parte de perlita. Notará rápidamente que la mezcla está bastante seca. Es muy, muy importante mojar bien la mezcla en la carretilla. La mezcla no debe tener charcos de agua, pero debe estar visiblemente húmeda, oscura y deben gotear algunas gotas de agua si aprieta un puñado.

Antes de poner mi mezcla en una maceta, primero considero el cultivo que estoy plantando. Si estoy plantando lechuga, flores o cualquier otra cosa que tenga raíces poco profundas, pero tengo una maceta grande, ¡no quiero desperdiciar mucho de mi preciosa mezcla casera para macetas! Entonces, lo que puede hacer es llenar aproximadamente un tercio del fondo de la maceta con algo ligero que permita un buen drenaje. Utilizo astillas de madera porque son gratuitas y fáciles de conseguir. Grava, hojas o algo similar son otras buenas opciones de relleno.

Otro truco para macetas grandes es poner una pequeña maceta boca abajo en la maceta grande para ocupar espacio. Rellene los lados con cualquier material de relleno que haya decidido usar. Siempre asegúrese de que las macetas tengan orificios de drenaje en el fondo y de que pueda ver el agua que fluye por el fondo después de regar.

Esa es la mezcla que he estado usando últimamente y ha funcionado muy bien. Sin embargo, ¡esta mezcla todavía no tiene nutrientes!

¿Qué tipo de fertilizante puedo usar para mis plantas en macetas?

Como fertilizante, me gusta seguir la naturaleza porque ese es el diseño perfecto de Dios. ¡No compre fertilizantes sintéticos! Esto es lo peor que puede hacer. Si realmente tiene que comprar algo, pruebe con un fertilizante orgánico granular o soluble en agua.

Para obtener un gran fertilizante, tengo mis propias lombrices en casa. El humus de lombriz es básicamente excrementos de lombrices y es uno de los mejores fertilizantes para la horticultura. Es comúnmente conocido como “oro negro” para los horticultores. Agrego aproximadamente una taza a la parte superior de la maceta y la mezclo con la mezcla para macetas.

Otra cosa que hago es mezclar un poco de mi compost casero a mi mezcla para macetas. Una a dos pulgadas de abono orgánico alimentará sus plantas por un toda la temporada, ¡así que un poco vale mucho!

El uso de humus de lombriz y/o abono orgánico facilita la horticultura en macetas porque no necesita preocuparse por cuánto o cuándo fertilizar sus plantas. ¡Solo mézclelo y olvídelo!

Ahora he escrito un artículo completo sobre fertilizantes en macetas: ¿La tierra para macetas necesita fertilizante?

Preguntas relacionadas

¿Puede usar tierra del patio para plantas de interior?   No, no debe usar tierra del patio en interiores. El suelo natural puede traer problemas de hongos, enfermedades y plagas a su hogar. En su lugar, debe usarse una mezcla para macetas.

¿Puede mezclar tierra para macetas con tierra del patio?   Sí, si cree que no tiene suficiente mezcla para macetas, sería aceptable (pero no preferible) mezclar un poco de tierra del patio en su mezcla para macetas si se usará al aire libre. La tierra del patio hará que su maceta sea más pesada y más difícil de mover. Una mejor solución para un relleno es usar astillas de madera, grava u hojas.

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