Una empresa de paisajismo experimentó un incendio grave y supe que se originó en sus pilas de materia orgánica, también conocido como compost o abono orgánico. Esto hizo que mi esposa y yo nos preguntáramos si nuestra propia pila de compost podría incendiarse, así que investigué un poco para averiguarlo.

Entonces, ¿puede incendiarse una pila de compost o abono orgánico?  En las condiciones adecuadas, una pila de materia orgánica o compost puede incendiarse, por lo general debido a la combustión espontánea. Es más común que esto suceda con grandes pilas de compost comercial. Es raro que una pequeña pila de abono orgánico usada por un horticultor doméstico se incendie.

Aunque descubrí que era raro que mi propia pila de abono orgánico se incendiara, todavía me preguntaba cómo podría ocurrir esto y qué podía hacer para evitarlo. ¡Responderé esas preguntas y más a medida que lea este artículo!

¿Qué condiciones provocarían que una pila de abono orgánico se incendiara?

El mantenimiento inadecuado de una pila de compost podría hacer que se sobrecaliente y se incendie. Muchas de las siguientes condiciones tendrían que ocurrir para que esto suceda:

  • Material seco
  • Actividad biológica
  • Una pila grande que esté bien aislada.
  • Material que no es uniforme
  • Bolsas de aire secas
  • Pila sin tocar durante un tiempo significativo para permitir que se caliente
  • Distribución inadecuada de la humedad

Nuevamente, según mi investigación, estas condiciones serían difíciles de cumplir en una pequeña pila de abono orgánico en su casa. El tipo de pilas que pueden quemarse espontáneamente son grandes masas de materiales orgánicos utilizados por operaciones comerciales de compostaje y jardinería.

En ocasiones, estas empresas pueden dejar grandes pilas desatendidas durante largos períodos de tiempo en climas cálidos y secos. ¡Esto puede ser peligroso y causar un incendio grave, como sucedió con la empresa de jardinería que mencioné al principio!

Aunque es raro que esto suceda en su propia pila de abono orgánico, es importante conocer cómo saber si su pila se está calentando demasiado y qué puede hacer para evitar que ocurran estas condiciones.

¿Cómo puede saber si su pila de abono orgánico está demasiado caliente?

Me gusta controlar la temperatura de mi pila de abono con un termómetro de abono. Coloco el termómetro largo en el medio de mi pila de materia orgánica y lo dejo allí en todo momento. ¡Esto me permite saber si mi pila de abono está lo suficientemente activa como para acelerar el proceso de compostaje y así poder terminar el abono lo más rápido posible!

Mi pila supera fácilmente los 140 grados Fahrenheit después de mantenerla y girarla correctamente. Si la pila está llegando al rango de 200 grados o más, esto es cuando debería comenzar a preocuparse. Puede que aún no signifique que ocurrirá un incendio, pero en esta temperatura, el riesgo de matar toda la buena actividad biológica del compost es alto. ¡Estos microorganismos están trabajando duro para descomponer el material orgánico, por lo que necesitan mantenerse con vida!

Otra señal común de que el abono puede estar demasiado caliente es si se agrega una gran cantidad de nitrógeno a la pila. El nitrógeno proviene de material orgánico como recortes de césped fresco y restos de comida. Con un equilibrio inadecuado de nitrógeno a carbono, una pila podría comenzar a sobrecalentarse.

¿Qué puede hacer para evitar que su pila de abono orgánico se sobrecaliente?

Se pueden tomar varios pasos para mantener correctamente una pila de abono orgánico. Esto asegurará que su pila no se caliente demasiado donde podría matar a todas las criaturas vivientes que están trabajando para descomponer el material (o peor aún, prenderse fuego), pero también mantendrá su pila lo suficientemente caliente y activa como para que estas mismas criaturas puedan trabajar duro para crear abono terminado rápidamente.

Evite las pilas excesivamente grandes. Si bien su pila de abono orgánico debe tener al menos 1 yarda cúbica (3 pies por 3 pies por 3 pies), no debe exceder los 12 pies de altura.

Vigile con frecuencia su pila. No descuide su pila. Si ve humo o huele algo quemado, su pila puede estar demasiado caliente.

Voltee y mezcle su pila de abono orgánico con frecuencia. Al usar mi termómetro para abono, cuando veo que mi compost se está enfriando y ya no está en el rango de temperatura activa, sé que es hora de que dé la vuelta a mi pila de compost. Es tan simple como sacar la pila de su contenedor/lugar y luego revolverla.

Riegue las capas de su pila de compost. Las condiciones secas es uno de los factores que enumeramos anteriormente que podría provocar un incendio. El agua es necesaria para que los microorganismos vivos sobrevivan y descompongan el material. Siempre que doy vuelta a mi pila de abono orgánico, riego el material en capas a medida que lo muevo.

Agregue la cantidad adecuada de material verde y marrón. La mayoría de la información en Internet le dirá que una proporción adecuada de material marrón (carbón) a verde (nitrógeno) es de alrededor de 30 a 1. ¿Mido esto cuando creo mi pila? ¡Definitivamente no! No necesita ser tan específico al respecto. Solo sepa que necesita mucho más material marrón que material verde.  

Asegúrese de tener un flujo de aire adecuado. Si una pila está demasiado seca, un buen flujo de aire podría ser malo si causa bolsas de aire secas en la pila. Sin embargo, con la cantidad adecuada de humedad, un buen flujo de aire es esencial para que prosperen los microorganismos vivos. Dar la vuelta al compost mejorará automáticamente el oxígeno en una pila porque evita que el material se enrede. También puede crear su compost en un contenedor abierto, como una malla de alambre, una malla de gallinero o paletas.

Preguntas relacionadas

¿Cómo apago el fuego en mi pila de abono orgánico? Si es una emergencia, llame al departamento de bomberos. De lo contrario, retire y extienda lentamente las partes exteriores más frías de la pila, aplicando agua a las capas a medida que avanza. No airee la pila demasiado rápido porque el oxígeno alimentará el fuego.

¿Qué hace que el abono orgánico se caliente? Los descomponedores químicos como bacterias, hongos y actinomicetos trabajan duro para descomponer la materia orgánica en las pilas de compost. Sus procesos químicos producen ácidos, dióxido de carbono y calor.

¿Cuál es la temperatura ideal para una pila de abono orgánicoSu pila de abono estará más activa a temperaturas entre 100 y 160 grados Fahrenheit.

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