Todas las macetas necesitan drenaje, ya que es fundamental para la salud de las plantas. Pero, ¿de qué formas se puede lograr un drenaje satisfactorio? Esta es una pregunta importante porque a menudo hay consecuencias negativas de no proporcionar un drenaje adecuado para las plantas en macetas.

Entonces, ¿cómo tener un buen drenaje en sus macetas? Existen varios métodos buenos para obtener un drenaje adecuado en una maceta, pero todos estos métodos implican mantener agujeros sin obstrucciones en el fondo de la maceta. Otros factores que ayudan son usar los métodos adecuados al plantar, elegir la maceta correcta según el tamaño de la planta, regar correctamente y omitir la adición de materiales de drenaje.

Recuerde que surgirán consecuencias cuando el suelo de una planta no se drene correctamente, incluidas enfermedades como la pudrición de la raíz, que es algo que ningún jardinero quiere enfrentar si se puede evitar.

Cómo asegurar un drenaje adecuado

Al considerar cómo obtener un buen drenaje en macetas, se deben seguir las siguientes recomendaciones.

  1. Todos las macetas utilizadas para plantar deben tener agujeros en el fondo para evitar que el agua se asiente en la maceta.
  2. Evite el uso de materiales de drenaje en la base de la maceta, como rocas o grava, ya que esto obstaculizará el movimiento del agua.
  3. Use tierra para macetas de alta calidad y tierra para abono en las macetas o recipientes utilizados.

Si se siguen estos tres principios, es muy poco probable que una planta experimente problemas de drenaje. Siempre que la planta se riegue adecuadamente y reciba la cantidad adecuada de luz, tendrá buenas posibilidades de prosperar.

1. Las macetas y otros recipientes deben tener orificios de drenaje

Al plantar directamente en el suelo, el agua se filtrará en este evitando el exceso. Claramente, este no es el caso de una planta en maceta.

Para que la tierra de una planta en maceta se recupere del exceso de agua, debe haber agujeros en el fondo del recipiente que permitan que el agua salga de la tierra saturada y se aleje de la planta.

Si no se permite que el agua se escurra de una planta en maceta, puede causar una serie de problemas, incluida la pudrición de la raíz y otros problemas con las raíces que no reciben suficiente oxígeno. El agua estancada simplemente no es buena para las raíces de una planta.

Solución de problemas con los orificios de drenaje

Si un jardinero descubriera que tiene un recipiente que carece de un orificio adecuado para el drenaje, se pueden practicar un par de opciones.

Limpiar los orificios de drenaje

Antes de hacer algo drástico como trasplantar la planta, revise los orificios de drenaje para ver si se han bloqueado por algún tipo de acumulación. Incluso si solo están parcialmente bloqueados, vale la pena limpiarlos en lugar de trasplantar una planta que realmente no necesita trasplante.

Al trasplantar plantas y reutilizar una maceta, asegúrese de limpiarla. La maceta deberá fregarse con detergente para platos y luego desinfectarse en una solución de cloro al 10% antes de plantar algo en ella.

Ponga la planta en un pedestal

A veces, cuando surgen problemas de drenaje, no es culpa del orificio de drenaje. Si solo usa una maceta sin un pedestal bien diseñado debajo, el orificio de drenaje puede bloquearse con el suelo debajo de él.

Si este es el caso, entonces un jardinero puede construir una plataforma en la que se pueda colocar la maceta o perforar agujeros a lo largo de los lados de la maceta. Perforar pequeños agujeros a lo largo de los lados permitirá que la maceta tenga más salidas para liberar el drenaje.

Una maceta dentro de otra maceta

Cuando se utiliza una maceta decorativa grande que no tiene drenaje, es posible utilizar el método “maceta dentro de la maceta”. En este método, los jardineros usarían macetas más pequeñas o revestimientos con orificios de drenaje para mantener las plantas dentro de la maceta más grande.

Este método solo funcionará si la maceta más grande es lo suficientemente grande como para que el agua que se acumule en ella no toque las raíces de las plantas en la parte superior. La grava se puede usar en el fondo de la maceta más grande como un buen medio para contener el agua que se acumula.

Taladre agujeros en el fondo de la maceta o recipiente

¿Alguna vez ha visto a personas cultivar hermosos y exuberantes jardines de macetas en sus patios usando jarras de leche y otros recipientes? Estas personas habrían tenido que perforar pequeños agujeros en el fondo del recipiente para permitir que el exceso de agua drene de la tierra de la planta.

Las macetas de plástico se pueden perforar o incluso cortar con un cuchillo, dependiendo del grosor del plástico, mientras que las macetas de cerámica u otros recipientes de cerámica, como tazas de té, se pueden perforar con una broca de cerámica.

2. ¿Deben usarse materiales de drenaje en el fondo de las macetas?

Muchos jardineros afirman que el uso de materiales de drenaje como rocas, grava o arena en el fondo de una maceta ayudará a mejorar el drenaje. Tiene sentido ya que los materiales de drenaje se utilizan ampliamente en la construcción para permitir que el agua se drene correctamente, pero en la maceta de una planta, no es ideal.

El uso de lo que a veces se denomina material de drenaje nunca es una buena idea, según el Centro de Investigación y Extensión Puyallup de la Universidad Estatal de Washington. Estos expertos sugieren que usar elementos como rocas, fragmentos de maceta, arena, guijarros o grava como base para la maceta debajo de la tierra es muy malo para el drenaje.

La verdad es que solo se debe usar tierra para macetas en una maceta con tal vez un poco de material de relleno mezclado. El uso de materiales de drenaje hace que sea mucho más difícil que el agua se mueva a través de la maceta. Esa capa de roca de 1 pulgada puede bloquear todo el orificio de drenaje, creando una maceta cargada de agua que puede provocar la pudrición de la raíz y la muerte final de la planta.

La Dra. Linda Chalker-Scott de la Universidad Estatal de Washington encontró que cuando la tierra para macetas se coloca sobre arena y grava, el agua se retiene aún más en la tierra que sobre la grava. Esto significa que cuanto más dentado y grueso sea el material utilizado como base para la tierra para macetas, peor será el drenaje. Esto sorprende a mucha gente porque normalmente cuando el agua corre a través de esos materiales, cuanto más grueso es el material, más rápido corre el agua.

Además, ese material ocupará espacio en la maceta que normalmente utilizarían las raíces de la planta. Una pulgada de capa de roca debajo de la tierra en una maceta de 8 x 8 pulgadas le dará a cualquier planta que entre en ella un 12% menos de espacio para que crezcan las raíces.

Por lo tanto, omita el material de drenaje en el fondo de las macetas para evitar problemas con el drenaje.

3. Cómo afecta la tierra al drenaje en una planta en maceta

Desafortunadamente, el hecho de que el jardín trasero esté floreciendo en el suelo en el que está plantado no significa que será un medio de cultivo eficaz para las plantas en macetas.

El suelo que se utiliza en los jardines de macetas no suele ser suelo, sino una combinación de turba, bardo y otras fibras vegetales. Una buena tierra para macetas tiene una gran aireación, drenaje de agua y la capacidad de retener el agua.

El suelo de un patio, generalmente no es excelente para proporcionar drenaje a las plantas en macetas. Funciona bien en el entorno del jardín porque este no requiere el mismo drenaje eficiente porque el agua puede penetrar profundamente en el suelo o escurrirse hacia otras áreas sin causar problemas a las plantas allí. Las plantas en macetas no tienen este lujo y, por lo tanto, requieren un suelo con un drenaje de primera.

La mayoría de los jardineros prefieren usar una mezcla de tierra para macetas, pero se puede usar suelo de jardín modificado. Mezclar una parte de suelo de jardín con una parte de turba y perlita o arena de construcción gruesa dará como resultado una mezcla para macetas adecuada. Esto debería resultar en una mezcla para macetas que tenga un drenaje adecuado. Por supuesto, la mezcla para macetas comprada en la tienda tiene un desempeño fantástico e implica un poco menos de trabajo si no hay tiempo suficiente para seguir el método casero.

Consejo: consulte este artículo si está interesado en cómo hacer su propia tierra para macetas

El drenaje no va a ayudar si la planta se riega constantemente

Según el Departamento de Ciencias Vegetales y del Suelo de la Universidad de Vermont, de todos los problemas relacionados con el cuidado de las plantas en macetas, “regar es probablemente la práctica cultural que causa más problemas”.

Obviamente, las plantas necesitan agua y la falta de riego puede hacer que una planta muera o deje de crecer, pero el exceso de riego puede ser igual de problemático. Si una planta se riega constantemente, no importará qué tan bien drene el suelo o cuántos agujeros haya en la parte inferior de la planta.

La mayoría de las plantas requieren que su suelo se seque antes de regar. Esto les da a las raíces un descanso de un ambiente húmedo y ayudará a prevenir el crecimiento de bacterias u hongos. Otras plantas requieren que su suelo esté constantemente húmedo, pero es raro encontrar una planta que requiera que su suelo esté saturado de agua todo el tiempo.

La mejor manera de asegurarse de que una planta se riegue adecuadamente es investigar sobre la planta y ver qué requiere. Por lo general, meter un dedo en la tierra es suficiente para saber si una planta necesita agua o no.

No existe una regla estricta sobre la frecuencia con la que se debe regar una planta porque entran en juego muchos factores que influyen en la velocidad a la que una planta usa el agua y la velocidad a la que se seca el suelo. Éstas incluyen:

  • Exposición a la luz solar
  • Temperatura
  • La humedad del medio ambiente
  • Temporada
  • Calidad del suelo

La pudrición de la raíz y por qué es tan importante un buen drenaje en macetas

¿Qué es exactamente la pudrición de la raíz? Para obtener una respuesta completa, consulte el sitio web de Horticultura de la Universidad de Wisconsin. En resumen, es un término general que describe cualquier enfermedad producida por la humedad que puede deteriorar una planta.

“Cualquier enfermedad en la que el patógeno (organismo causal) provoque el deterioro del sistema radicular de una planta. La mayoría de las plantas son susceptibles a la pudrición de las raíces, incluidas las plantas ornamentales leñosas y herbáceas. Las pudriciones de las raíces pueden ser enfermedades crónicas o, más comúnmente, son agudas y pueden conducir a la muerte de la planta ”.

¿Qué es la pudrición de la raíz?

La pudrición de la raíz es una enfermedad que afecta las raíces de las plantas y hace que se pudran. La pudrición de la raíz es causada por un drenaje deficiente y un riego excesivo. Es uno de los mayores peligros para la salud de una planta que puede ser causado por un drenaje deficiente.

Varios tipos de hongos del suelo, incluidos, entre otros, Pythium specialis, Phytophthora specialis, Rhizoctonia solani y Fusarium specialis son capaces de causar pudrición de la raíz en muchos tipos de plantas, pero la pudrición de la raíz puede ser causada por cualquier patógeno que provoca el deterioro de la raíz.

¿Cómo saber si una planta tiene pudrición de la raíz?

No siempre es fácil saber si una planta tiene pudrición de la raíz porque los síntomas son similares a los de una planta con una deficiencia de nutrientes.

Signos de pudrición de la raíz

  1. Fracaso para prosperar. Si una planta está marchita o atrofiada y el jardinero la ha estado cuidando adecuadamente sin ver una mejora, el culpable puede ser la pudrición de la raíz.
  2. Olor desagradable. Un olor desagradable proveniente del suelo de la planta en maceta podría indicar que la raíz se pudrió.
  3. Raíz podrida. Las raíces afectadas por la pudrición de la raíz serán marrones y suaves. Parecerán podridas en comparación con las raíces firmes y regordetas de una planta sana.

¿Es posible evitar el problema de que las raíces de las plantas en macetas se pudran? Afortunadamente, es absolutamente posible. A continuación se presentan diez consejos sencillos que los jardineros pueden usar para ayudar a sus plantas a evitar la posibilidad de contraer la pudrición de la raíz.

Diez formas de prevenir la pudrición de la raíz en plantas en macetas

Se recomienda que los jardineros sigan todas estas sugerencias para evitar la posibilidad de que una planta se contamine con la pudrición de la raíz. La prevención es siempre el mejor curso de acción.

  1. Compre plantas que provengan de una fuente de gran reputación. Revise todas las plantas en busca de pudrición de la raíz antes de realizar una compra.
  2. Asegúrese de que se tenga el cuidado adecuado al trasplantar las plantas de interior.
  3. Asegúrese de usar una maceta con orificios de drenaje.
  4. No use materiales de drenaje en el fondo de una maceta.
  5. Use una mezcla comercial para macetas pasteurizada en lugar de suelo del patio, ya que este último puede contener muchos de los hongos que causan la pudrición de la raíz.
  6. Para aumentar aún más el drenaje de la maceta plantada, agregue materiales orgánicos como estiércol bien podrido, turba o compost a las mezclas de macetas más pesadas. También es importante tener en cuenta que estos materiales a menudo se denominan materiales de relleno.
  7. Minimice la contaminación de las plantas con hongos al no reutilizar nunca la mezcla para macetas de una maceta vieja o el agua asociada con ella.
  8. Después de trabajar en una planta en maceta que tiene pudrición de la raíz, asegúrese de desinfectar las herramientas, superficies de trabajo o vasijas o tazones de barro que haya usado, limpiándolos con lejía al diez por ciento, una solución de detergente o alcohol. La mayoría dice que la reutilización de macetas de plástico no es inteligente, ya que pueden ser difíciles de desinfectar por completo.
  9. Más importante aún, asegúrese de moderar la humedad que recibe la planta. Tenga en cuenta al regar las plantas y durante cuánto tiempo se puede observar visualmente la humedad en el suelo de una planta en maceta. Todas las plantas necesitan suficiente agua para evitar el estrés de las sequías, pero regarlas en exceso puede ser tan dañino como regarlas poco.
  10. En relación con el último punto, nunca permita que una planta en maceta se asiente en el agua de drenaje, ya que los hongos que causan pudrición de la raíz siempre pueden crecer de nuevo en un ambiente húmedo.

Al seguir estas diez pautas simples y basadas en el sentido común, un jardinero debería poder pasar muchas temporadas de cultivo sin problemas de pudrición de la raíz y disfrutar de plantas saludables y cosechas abundantes.

Qué hacer si una planta tiene pudrición de la raíz

Afortunadamente, cuando se cultiva en macetas, la pudrición de la raíz no es tan mala. Imagínese tener todo un lecho de jardín afectado por la pudrición de la raíz en lugar de solo una planta en maceta.

Sin embargo, la mayoría de las veces, si la pudrición de la raíz se ha establecido hasta el punto de que un jardinero lo nota, es demasiado tarde para salvar la planta.

Si se detecta a tiempo, es posible que se pueda salvar la planta.

  1. Retire la planta de su maceta y elimine las raíces dañadas recortándolas con una tijera.
  2. Quite la mayor cantidad de suciedad posible de la planta porque esa suciedad ahora está contaminada con los patógenos que causan la pudrición.
  3. Trasplante la planta con tierra fresca y no la riegue en exceso.
  4. Deseche o limpie completamente la maceta vieja, limpie todas las herramientas utilizadas en la planta y mantenga la planta en un área que esté lejos de las otras plantas del jardín.

Desafortunadamente, no hay mucho más que un jardinero pueda hacer en este momento con una planta en maceta contaminada con pudrición de la raíz. Algunas plantas sobreviven, pero muchas no.

Qué hacer si una planta está en la maceta incorrecta

Si una planta está sentada en agua estancada porque su maceta no tiene orificios de drenaje o tierra con un drenaje adecuado, es mejor volver a colocar la planta en una maceta del tamaño adecuado con una mezcla de tierra para macetas.

Esperar a que la tierra se seque no es la mejor idea porque, durante la espera, la pudrición de la raíz podría aparecer.

  1. Si se usó una maceta anteriormente, frótela con detergente para platos y luego desinfecte con una solución de blanqueador con cloro al 10% antes de reutilizar la maceta para plantar nuevamente.
  2. Reúna los materiales necesarios.
    • Una maceta más espaciosa con orificios de drenaje, si es necesario
    • Mezcla de tierra para macetas
    • Paleta
    • Toalla de papel o filtro de café
    • Agua
    • Tijeras
    • Guantes (opcional)
    • Lona o tela protectora (opcional)
  3. Cubra el orificio de drenaje con una toalla de papel o un filtro de café, no piedras ni guijarros como se mencionó anteriormente. Poner una sola tira de toalla de papel evitará que la tierra se deslice a través del orificio en el proceso de maceta y se deteriorará fácilmente y permitirá que el agua pase.
  4. Considere trasplantar sobre una lona o un paño de pintor para evitar que se caiga la tierra para macetas. Ponga la maceta vieja boca abajo y golpee ligeramente el borde de la maceta vieja sobre una mesa de trabajo. Con suerte, la planta se caerá fácilmente con toda la tierra adherida a las raíces.

Si hay exceso de raíces, se pueden ver en el fondo de la tierra. Si no las hay, en realidad no es necesario replantar, y volver a colocarla en la maceta vieja una vez que se haya limpiado está bien. Retire la capa superior de tierra donde comienza el crecimiento de la planta si fuera necesario. Además, corte las raíces que rodeen toda la planta.

  • Tras el examen, las raíces deben aparecer blancas o de color claro y firmes. Recuerde que las raíces blandas, malolientes y de color oscuro son un signo de pudrición de la raíz, y la planta deberá manipularse con cuidado.
  • Ahora es el momento de replantar. Para comenzar este proceso, coloque tierra para macetas en el fondo de la nueva maceta, pero no demasiado. Coloque lo suficiente para que las raíces de la planta se puedan colocar y dispersar uniformemente en la tierra para macetas.
  • Llene el resto de la maceta con tierra. Trate de mantener la superficie del suelo debajo de la parte superior de la maceta, pero lo suficientemente llena cuando se coloca tierra adicional.
  • Es muy importante regar una planta excepcionalmente bien la primera vez después de trasplantarla en su nuevo hogar, pero como siempre, ¡no demasiado!

¿Es posible usar una maceta sin orificios de drenaje?

Sí, es posible utilizar una maceta u otro recipiente para la siembra que no tenga orificios de drenaje para que se salga el exceso de agua, pero no es recomendable, especialmente para un jardín de macetas que está al aire libre.

Una planta de interior pequeña puede funcionar bien en una maceta que no tiene un orificio de drenaje siempre que su dueño tenga cuidado de regar la planta, pero las plantas de exterior no tienen el beneficio de un jardinero cuidadoso. Están a merced de las tormentas, la humedad y las temperaturas incontrolables.

Usar una maceta o recipiente que no tenga orificios de drenaje no es para los débiles de corazón o aquellos que no tienen experiencia con las plantas. Saber cuánta agua requiere una planta en un clima particular requiere mucha experiencia. Sin esa experiencia, es muy fácil matar una planta regando en exceso, y sin agujeros de drenaje, la pobre planta se ahogará en esa agua.

¿Qué pasa con los platillos para macetas?

Algunas macetas vienen con esos prácticos platillos que recogen el exceso de agua que sale de estos agujeros. Si una maceta no viene con un platillo y se planea usarla en el interior, es probable que se necesite un platillo de reemplazo.

Los platillos de reemplazo se pueden comprar en la mayoría de las tiendas para el hogar a precios razonables, pero hay una serie de artículos adecuados que se pueden reutilizar y usar debajo de una planta en maceta.

Cualquier cosa plana con un borde pequeño funcionará, incluidos moldes para pasteles viejos, platos o incluso bandejas de pintor limpias. Las bandejas de pintor tienen el beneficio adicional de estar inclinadas permitiendo que el agua fluya lejos de la planta.

¿Pero los platillos son buenos para las plantas?

La respuesta corta es no. Los platillos no son buenos para las plantas. En el mejor de los casos, no brindan ningún beneficio adicional a la planta en sí y, en el peor de los casos, permiten que el agua se asiente y se estanque debajo de la planta. Esta agua puede volver a filtrarse en la tierra de la planta y provocar la pudrición de la raíz.

Si se deben usar platillos debajo de la planta, debe vaciarse regularmente el agua que se escurra de ella, y también debe limpiarse con regularidad, especialmente si el agua ha permanecido en el platillo durante una cantidad considerable de tiempo.

Los platillos no deben usarse con plantas al aire libre a menos que el jardinero tenga la intención de vaciarlos diariamente del agua que se haya acumulado.

Conclusión

Tener un buen drenaje en una planta en maceta es claramente muy importante para la salud de la planta, y afortunadamente es fácil de lograr. Los orificios de drenaje, la tierra para macetas de calidad y no colocar materiales de drenaje en el fondo de la maceta deberían ser más que suficientes para mantener la planta sana y libre de pudrición de raíces.

Si una planta se ha colocado en una maceta que no tiene orificios de drenaje o tierra de calidad, el problema se puede resolver fácilmente trasplantando la planta o agregando orificios al recipiente.

¡Gracias por compartir!