Al germinar plantas a partir de semillas, es normal querer ser cauteloso con el número de semillas plantadas. Yo pensaba que debía plantar exactamente el mismo número de semillas según las plantas deseadas, pero me di cuenta de que no era así de simple.

Siempre quise ahorrar semillas con el fin de ahorrar dinero en la compra de más semillas. Sin embargo, ¡la experiencia me enseño rápidamente que mis instintos estaban equivocados!

Entonces, ¿cuántas semillas se deben plantar? En general, se deben plantar de dos a tres semillas por hoyo. Las semillas no tienen tasas de germinación del 100%, por lo que no todas las semillas plantadas brotarán. Plantar semillas de más ayudará a garantizar que el número de plantas deseadas crezca (¡o más!)

Incluso después de leer mi recomendación de plantar más semillas de las necesarias, es posible que aún no esté convencido. Tal vez esté pensando que quiere ahorras tantas de sus preciosas semillas como sea posible. Siga leyendo para explorar las razones por las que la siembra excesiva es la mejor práctica en un huerto.

¿Por qué debe plantar más semillas de las que necesita?

Para explicar la importancia de plantar en exceso, vamos a ver un ejemplo de la vida real. Al principio quería plantar un total de seis plantas de tomate en mi huerto, así que planté 6 semillas. Al final me decepcioné porque solo brotaron 4. Tuve que comprar 2 plantas de tomate, así que me salió más caro que poner las semillas extra.

Este ejemplo se aplicará con cualquier método que esté utilizando para germinar sus semillas, ya sea sembrando en macetas, bandejas o directamente en el suelo.

1. No todas las semillas brotarán

Las semillas no tienen tasas de germinación del 100%. Si tiene una bandeja de seis celdas para los tomates y planta solo una semilla por celda, podría terminar con sólo cuatro plantas germinando en lugar de seis. Sin embargo, si planta más de una semilla por celda, aumenta sus posibilidades de obtener al menos seis plantas.

2. Ahorra espacio y mezcla para germinar semillas

Plantar sólo una semilla por celda es un desperdicio de espacio valioso y también un desperdicio de mezcla para germinar semillas. Si pone más de una semilla en seis celdas, entonces ahorra espacio y mezcla.

3. ¡Ahorra dinero!

Esta estrategia también ahorrará dinero porque no tendrá que comprar plantas de una tienda si las semillas no brotan. También podría germinar 2 semillas más para reemplazar las que fallaron, pero esto requiere de su tiempo y más mezcla para germinar semillas.

Si desea ahorrar aún más dinero en la mezcla para germinar semillas, le recomiendo que vea este artículo: ¿Cómo hacer tierra para macetas y semillas?

4. Puede elegir las plantas más fuertes

No todas las semillas plantadas, incluso si germinan, producen una planta fuerte y saludable. A veces, una planta es más lenta en crecer que las otras. Al plantar semillas extra, usted puede elegir la mejor planta en cada celda entre múltiples opciones. De esta manera, las seis mejores plantas posibles son las que se plantarán en el huerto.

6. Las semillas viejas tienen una menor tasa de germinación

Normalmente, cuando compro paquetes de semillas, incluso las cantidades más pequeñas disponibles son mucho más de lo que la mayoría de los horticultores domésticos necesitan. ¿Quién necesita cincuenta plantas de tomate (especialmente de una variedad)? Es tentador usar sólo seis y no desperdiciar todas esas preciosas semillas, pero recuerde, cada año que pasa, la tasa de germinación de las semillas disminuye. En otras palabras, las semillas envejecen, algunas más rápidamente que otras. Las posibilidades de éxito aumentan mediante el uso de semillas frescas, por lo que no hay razón para guardar un paquete de semillas por mucho tiempo.

Ahora que usted tiene una mejor comprensión de los beneficios de plantar más de una semilla por agujero, celda o maceta, voy a compartir con usted algunas estrategias para sembrar diferentes variedades de semillas.

Ejemplos de siembra de diferentes variedades de semillas

Hierbas, Lechuga, Cebolla

Siempre que cultivo hierbas, lechugas o cebollas, uso el método de difusión. Estos cultivos tienen los tipos más pequeños de semillas. Básicamente, tomo una pizca de semillas y las espolvoreo alrededor en una celda, maceta o hilera (si se planta directamente al aire libre). Luego, los mezclo suavemente en el suelo o simplemente agredo un poco de tierra en la parte superior. No es necesario plantar profundo este tipo de semillas.

Hierbas como el perejil, el orégano, la menta y el cilantro son mejores para plantar de esta manera. Ni siquiera necesita eliminar algunas plantas para que las otras crezcan más fuertes (ralearlas) después de que las semillas brotan.

Planto lechuga de esta manera porque me gusta cosechar lechugas pequeñas en lugar de tratar de cultivar una sola planta de lechuga grande.

Para las cebollas, si empiezo en interiores utilizo este método y las planto densamente juntas. Cuando están listas para ser plantadas fuera, se puede separar cada planta de cebolla con bastante facilidad para espaciarlas en el huerto. Las raíces de la cebolla son bastante resistentes, ¡así que no se preocupe por dañar la planta!

Tomates, Pimientos, Col rizada, Brócoli

Cuando se trata de tomates, pimientos, col rizada y brócoli, consideraría tener semillas de tamaño medio. Cuando están maduras, estas plantas crecen mejor individualmente, no juntas en grupos como los otros mencionados anteriormente.

Para cada uno de estos tipos de plantas, aquí es donde se deben plantar varias semillas por agujero, celda o maceta, y luego ralearlas. Cuando las plántulas brotan y comienzan a crecer, solo deje la planta más fuerte y saludable dentro de ese grupo.

Pepinos, calabazas, melones, guisantes

Los pepinos, calabazas, melones y guisantes tienen algunas de las semillas más grandes. En general, cuanto mayor sea la semilla, la menor cantidad de semillas debe plantarse en el mismo agujero o celda.

Estos tipos de semillas ocupan más espacio y desarrollan raíces muy rápidamente una vez germinadas. Múltiples semillas todavía se pueden plantar juntas, pero recomiendo no plantar más de dos semillas por agujero con estas semillas más grandes.

Ahora, usted ha aprendido cómo y por qué es mejor plantar semillas extra, pero el siguiente paso importante es ralear esas plántulas para un crecimiento óptimo.

¿Cómo ralear las plántulas efectivamente?

Ralear las plántulas puede ser un desafío para la mayoría de las personas. ¡Plantar semillas y hacer que broten es un trabajo duro! Pensar en destruir/matar a algunas de esas plántulas después de tanto trabajo… ¡¡Ahhhh!! Sí, también es difícil para mí, pero es necesario, especialmente para ciertas plantas que necesitan crecer individualmente y no juntas en un grupo.

Cuando las semillas brotan, dos hojas salen del tallo. Estos se llaman cotiledones. Las siguientes hojas que aparecerán se llaman las hojas verdaderas. Son hojas verdaderas porque permanecerán en la planta, mientras que el cotilledón eventualmente se caerá por sí solo.

Alrededor del momento en que se forman las primeras hojas verdaderas (o justo antes de ese tiempo), es el momento de ralear las plantas a una por celda o espacio en el huerto. Trate de elegir la planta más bonita en cada celda o espacio.

¿Cuál es la más verde, creció más rápido, y creció más bonita y recta? Encuentre la mejor y retire las demás. Use un par de tijeras delgadas y corte la planta que se retira en el tallo a nivel del suelo. No tire de la planta porque podría perturbar las raíces de la planta que quiere dejar.

Espero que ahora le quede claro cuántas semillas debe plantar en su maceta, agujero o celda. No cometa el mismo error que cometí al principio.

Preguntas relacionadas

¿Cuánto tiempo tardan las semillas en germinar? En promedio, la mayoría de las semillas germinarán en una o dos semanas, siempre y cuando las condiciones sean óptimas. Sin embargo, algunas semillas germinan más rápido que una semana y algunas variedades pueden tardar más de dos semanas.

¿Qué tierra necesito para germinar semillas? A las semillas generalmente les gusta tener una mezcla fina (sin grandes trozos de material) para una mejor germinación. La mezcla para germinar semillas está disponible en tiendas, viveros o puede hacerla en casa mezclando turba, vermiculita, perlita y compost / humus de lombriz.

¿Necesito una esterilla térmica para germinar semillas en interiores? Si bien no se requiere una esterilla térmica, ayuda a aumentar el éxito de la germinación. La mayoría de las semillas germinarán mejor a unos 70 grados F. 

¿Necesito una luz de crecimiento de plantas para germinar semillas en interiores? No se requiere una luz de crecimiento si tiene suficiente luz solar directa desde una ventana. De caso contrario, sí es recomendable conseguir una.

¡Gracias por compartir!