Comenzar un huerto puede ser un poco abrumador. Muchos horticultores principiantes piensan que crear un buen huerto les tomará una gran cantidad de tiempo y dinero. ¡Esto no es cierto si sigue mis consejos! Cuando se es ingenioso y se investiga bien, se puede cultivar fácilmente un huerto exitoso sin sacrificar demasiado tiempo o gastar demasiado dinero.

Cada horticultor ha experimentado o experimentará deficiencias de nutrientes, problemas de plagas, enfermedades u otros tipos de problemas. En lugar de buscar una solución después de que se producen estos problemas, recomiendo tomar medidas para evitar que estos problemas sucedan en primer lugar.

Estos 12 consejos para tener un buen huerto son la estrategia exacta que uso cada temporada. Si los sigue, tendrá un excelente inicio para su huerto.

12 Consejos para tener un huerto exitoso

Consejo 1: ¡Empiece pequeño!

Es normal que se sienta emocionado al iniciar su huerto, pero trate de mantenerlo simple y pequeño, especialmente si usted es un principiante de horticultura. Puede ser bastante tentador y fácil dejarse llevar por la compra de demasiadas semillas y/o plantas debido a la emoción. Los horticultores principiantes pueden no darse cuenta en lo que se han metido una vez que todas esas plantas están completamente cultivadas.

¡No quiero que se abrume o se estrese con su huerto en el primer año! ¡La horticultura debe ser divertida! Una buena regla general es comenzar con un pequeño espacio en el patio o usar macetas. Antes de expandirse, primero tenga éxito con unas cinco plantas favoritas. Luego, vaya incrementando gradualmente sus cultivos.

Consejo 2: Use semillas frescas de alta calidad

Comprar trasplantes en una tienda puede ser costoso y puede no ser orgánico. Por eso, ¡empezar un huerto a partir de semillas es un gran ahorro de dinero!

La mayoría de las semillas se pueden guardar y plantar la próxima temporada si algunas se quedan sin usar. Sin embargo, a medida que las semillas envejecen, la tasa de germinación de la semilla baja. Algunas semillas duran más que otras si se almacenan correctamente en un lugar fresco y seco. Las semillas de pimienta pueden durar varios años, mientras que las semillas de cebolla solo durarán un año.

Usar semillas no sólo ahorra dinero, sino que cuando se inician las plantas a partir de semillas, usted está en control total de su crecimiento de principio a fin. Si vive en un área donde puede germinar semillas afuera, ¡hágalo! Esto ayuda porque cuanto trasplanta y cambia el entorno de una planta (de interior a exterior), más estresada estará, lo que hará que tome más tiempo para crecer.

Si no vive en una zona donde es factible germinar semillas al aire libre, siempre puede germinarlas en interiores. Es una gran opción para la horticultura en zonas más frías con temporadas de cultivo más cortas, pero cuando sea posible, germine semillas al aire libre porque es mucho mejor.

Consejo 3: Defina la ubicación del huerto

La ubicación es crucial al crear un huerto por primera vez o crear un segundo o tercer bancal, que es la zona dentro del huerto donde se cultiva y nunca se pisa. Varios factores entran en juego al elegir una ubicación para un bancal de huerto.

Luz solar

Dependiendo de las plantas, la mayoría de los huertos necesitarán un mínimo de seis a ocho horas de luz solar por día. La mayoría de las plantas vegetales requieren pleno sol. Es importante estar al tanto de la cantidad de sol que la zona recibe de la mañana a la noche. Para averiguar esta información, tome fotografías o notas en diferentes momentos del día para ver qué áreas están recibiendo luz solar y qué áreas están a la sombra. Vigila de cerca los árboles o las construcciones que pueden bloquear el sol.

Recuerde que los lugares soleados podrían ser muy diferentes en diferentes épocas del año cuando el sol está más alto o más bajo en el cielo, por lo que también debe tenerse en cuenta a la hora de elegir una ubicación del huerto.

La forma de un huerto también puede marcar la diferencia en la exposición a la luz solar. Los bancales de huerto deben ser rectangulares en la mayoría de los casos. Un buen tamaño es de cuatro pies de ancho por ocho pies de largo. La mayoría de las veces, las hileras deben colocarse de norte a sur, para que las plantas puedan obtener la mayor cantidad de luz solar sin bloquear el sol entre sí.

Si planea plantar su huerto en una colina, considere en qué dirección está frente a esa ladera. Dependiendo de su ubicación, una colina orientada al norte tendrá menos luz solar que una colina orientada al sur. Si usted vive en una zona más septentrional, esto es especialmente evidente en la primavera y el otoño.

Tipo de suelo

Hágase esta pregunta: ¿Está su suelo en una zona baja que recibe mucha lluvia o en una colina que podría secarse fácilmente? Las áreas bajas podrían inundarse fácilmente, por lo que, en este caso, considere un bancal elevado (ver foto de abajo).

Por otro lado, una zona más seca puede ser mejor para un huerto en el suelo. Eche un vistazo a este artículo para obtener más información sobre cómo elegir un bancal elevado o profundo (sobre el suelo)

Horticultura en macetas

Si la ubicación es una preocupación, la horticultura en macetas siempre es una opción. Esto da la ventaja de poder mover las plantas al sol como lo necesitan y a la sombra cuando hace demasiado calor.

Si está empezando, no se estrese. Empiece pequeño. Decida la ubicación y elija algunas verduras para crecer. Tenga éxito con un pequeño huerto primero y expándalo a medida que aprende más y más. ¡La horticultura no tiene que ser estresante!

Consejo 4: Construya y mantenga un suelo saludable

Muchas personas piensan en el agua y la luz solar como los dos componentes principales de un huerto exitoso. Si bien ambos son importantes, ¡la salud del suelo no puede pasarse por alto! Un suelo fértil y fuerte es la base para tener un huerto que sea fácil de mantener.

¡No labre el suelo del huerto! El suelo sano contiene organismos vivos que no sólo añaden nutrientes, sino que también trabajan naturalmente el suelo. Son la clave para cultivar plantas exitosas. Labrar el suelo destruye esta vida.

¡Mantenga el bancal del huerto cubierto con mantillo en todo momento! El mantillo es una capa de material que ayuda a mantener el suelo fresco y húmedo. Por ejemplo, puede usar astillas de madera. Esto hace que sea menos trabajo para usted porque no es necesario regar tan a menudo, ya que el suelo se mantiene húmedo.

Además, las hierbas no pueden crecer a través del mantillo tan fácilmente, por lo que no es necesario desyerbar tan a menudo. El mantillo mantiene la tierra viva y sin perturbaciones. Esta forma de horticultura imita la naturaleza. ¡Perfecto!

Las hojas trituradas, los recortes de hierba, los recortes de plantas, las astillas de madera o la paja/heno se pueden utilizar como una cubierta de mantillo en el huerto. ¡La mayoría de estas cosas se pueden encontrar de forma gratuita y son muy útiles en el huerto!

Consejo 5: Mantenga el suelo cubierto con mantillo

Continuando el consejo anterior, siempre, siempre, mantenga su suelo cubierto de mantillo. La única vez que el suelo debe estar expuesto es si ciertas semillas han sido plantadas, pero aún no han brotado. Después de que las plántulas han brotado a través del suelo y a medida que las plantas crecen más alto, el mantillo debe ser movido alrededor de las plantas para cubrir el suelo.

Encontrar mantillo sin gastar dinero debería ser bastante fácil. Por lo general, uso hojas, astillas de madera, recortes de hierba, residuos de café, y recortes de mis plantas. Otras opciones populares son la paja o el heno.

¡Poner mantillo sobre su huerto ofrece numerosos beneficios! Imagine cuando camina por el bosque en la naturaleza. El suelo está cubierto de hojas, palos y otros materiales naturales o “mantillo”. Esto proporciona un suelo natural, saludable y rico. El mantillo permite que el suelo se mantenga más fresco y retenga la humedad de manera más eficaz porque el agua se evapora más lentamente. Una gruesa capa de mantillo suprimirá las malezas, ¡así que eso significa menos trabajo para usted! Además, el material orgánico se descompone y se convierte en compost o abono orgánico.

Incluso si no se planta nada en un huerto, todavía debe estar cubierto de mantillo. Cada otoño, después de retirar todas las plantas que han terminado de crecer para la temporada, agrego de una a dos pulgadas de compost a la parte superior del suelo y luego cubro eso con tantas hojas como sea posible. No mucha gente quiere conservar sus hojas, así que pregunte a los vecinos y amigos por este recurso. En primavera, es sorprendente cuántas de las hojas han “desaparecido” y se han convertido en compost para el jardín.

Recuerde que la naturaleza se cuida sola. Labrar el suelo cada primavera, que parece ser un método de horticultura popular, pero no es necesario. La lluvia tamizará el material orgánico y lo mezclará en su suelo.

Las lombrices de tierra, que a menudo se conocen como labradores de la naturaleza, también trabajarán para labrar el suelo. A las lombrices de tierra les encanta alimentarse con material orgánico como hojas y residuos de café, y sus excrementos están llenos de grandes nutrientes para el suelo. Labrar el suelo puede matar a estas criaturas ventajosas. Por eso, mi consejo principal para tener un buen huerto es: “No perturbe a la naturaleza”.

Consejo 6: Use compost o abono orgánico

No es necesario gastar dinero y tiempo en fertilizantes de la tienda. Si lo analizamos, no hay nadie encargado de ir por los bosques esparciendo fertilizante sintético. Entonces, ¿de dónde sacan todas esas plantas sus nutrientes? ¡Es del compost!

Sí, los fertilizantes sintéticos ayudan a las plantas a crecer, pero matan el suelo al mismo tiempo. Por esa razón, hay que estar poniendo fertilizante orgánico de forma frecuente. Contrariamente, cuando se utiliza compost o abono orgánico, se alimenta el suelo. Entonces, el suelo rico y saludable alimenta a las plantas.

¡El compost es fácil de hacer y es gratis! Existen muchas formas diferentes de compostar. Estos son algunos ejemplos:

  • Compostaje usando lombrices: esto consiste en alimentar restos de alimentos (cáscaras de plátano, cáscaras de naranja, núcleos de manzana, etc.) a lombrices en un contenedor para obtener humus de lombriz.
  • Compostaje en tambor rotatorio: este método es ideal para personas que tienen poco espacio. Ponga una mezcla de material marrón  (hojas secas, paja, aserrín, ramas trituradas, etc.) y material verde (restos de cocina, hojas verdes, césped recién cortado, plantas del huerto, etc.) en el tambor para hacer compost.
  • Crear una pila de compost: este método es ideal si necesita hacer grandes cantidades de compost.

Soy capaz de hacer grandes cantidades de compost mediante la obtención de hojas trituradas de una empresa de servicios de césped en mi área. Si eso no está disponible cuando lo necesito, entonces conduzco por los barrios y colecciono hojas (preferiblemente trituradas) que la gente está tirando. ¡La basura de un hombre es el tesoro de otro! Todo esto se considera como material marrón.

También recibo residuos de café de una cafetería local y nuestra familia guarda restos de comida, como cáscaras de plátano, núcleos de manzana y cáscaras de naranja. Todo esto junto con los recortes de hierba son mis principales fuentes de material verde.

Cada otoño, mezclo todo este material y lo amontono lo más alto que puedo en mi pila de compost. Para el próximo año, tengo un hermoso compost y ¡todo de forma gratuita!

Cada otoño, agrego de una a dos pulgadas de mi compost casero a la parte superior de mi suelo. La naturaleza se encargará de los demás, y eso es todo el fertilizante que las plantas deben necesitar para el año.

Consejo 7: Preste atención a sus plantas

Si bien los métodos que enseño en este sitio le ayudarán a gastar menos tiempo y dinero en su huerto, todavía es importante prestarle un mínimo de atención a sus plantas.

¡Pasar unos minutos al día caminando por el patio puede ser agradable! Trate de caminar por el patio en diferentes momentos del día porque las plantas pueden verse diferentes, por ejemplo, por la noche en comparación con la mañana.

¡Presten atención a las plantas! Compruebe si hay insectos o huevos en ellas y retírelos inmediatamente si es posible. Mire las hojas de las plantas. ¿Están amarillas y caídas, o tienen manchas marrones? ¿Parece que tienen algún tipo de enfermedad? ¿Se están cayendo las flores? ¿No están produciendo como deberían? Si un problema de enfermedad es evidente o simplemente no está seguro de lo que está mal, aquí hay un artículo que podría ayudarlo a resolver estos problemas: 30 plagas comunes en los huertos (y cómo controlarlos)

Revise el suelo. Mientras hace un paseo por el patio, busque malas hierbas. Elimínelas antes de que se conviertan en un problema. Con el mantillo, las malas hierbas deben reducirse en gran medida, pero algunas todavía pueden estar presentes. Sin embargo, debido al mantillo, casi todas las malas hierbas serán fáciles de eliminar. Esta debe ser una tarea bastante simple, pero es necesario no descuidarla o de lo contrario las malas hierbas pueden crecer y robar nutrientes de sus preciosas plantas preciosas.

En los huertos que están cubiertos con mantillo, no será necesario regar tan a menudo. ¡Sin embargo, esto de ninguna manera implica que el huerto no necesita agua! Eche un vistazo a este artículo sobre cómo regar el huerto.

En una nota similar, preste atención al clima. Si va a estar caliente durante un largo período de tiempo, probablemente será necesario regar más a menudo. Si viene una tormenta, asegúrese de que las plantas estén seguras. Si se avecina una helada, asegúrese de que las plantas estén protegidas con una cubierta.

El punto es que estar pendiente del huerto unos pocos minutos al día puede hacer una gran diferencia en el éxito de este.

Consejo 8: Tome notas en un diario

Tomar notas en un diario definitivamente creará y desarrollará un mejor huerto (y horticultor) año tras año. Al principio, la pasaba mal cada primavera intentando recordar lo que hice el año anterior. Por eso, le puedo asegurar que ayuda mucho si escribe sus ideas, éxitos y situaciones cuestionables en un diario. Estos son algunos ejemplos de elementos para escribir en un diario:

  • Fecha en que se sembraron las semillas
  • Mezcla utilizada para germinar las semillas
  • Número de plantas de cada variedad cultivada
  • Fecha en que salieron las plántulas
  • ¿Le fue bien a la planta esa temporada o encontró problemas?

Cada año, puede aprender de estas notas y ajustar sus métodos en consecuencia. Si una cierta variedad de planta simplemente no está funcionando, tal vez puede probar con una variedad diferente que se adapte mejor a su zona. ¡No tenga miedo de experimentar con las numerosas opciones de plantas que hay!

Consejo 9: Investigue acerca del clima de su zona

Es importante entender el clima de la zona donde vive cuando quiere tener un buen huerto. Esto es importante porque ciertas plantas perennes morirán bajo temperaturas más frías y, por lo tanto, no se recomienda cultivarlas en ciertas zonas.

Por ejemplo, las zonas septentrionales experimentan regularmente temperaturas más frías y menos luz solar. Temperaturas cálidas y la luz solar suficiente son necesarias para cultivar ciertas plantas como tomates y pimientos, por lo que no es probable que le vaya bien en una zona más al norte. Esto no quiere decir que estas plantas no sean capaces de ser cultivadas en esta zona, pero será más difícil porque es posible que necesite germinar estas plantas en el interior para tener tiempo suficiente para cultivar una planta madura. 

Ciertas plantas prosperarán mejor en ciertas zonas climáticas. Al considerar las plantas para cultivar, investigue primero su zona específica y asegúrese de que sus plantas preferidas son adecuadas para que crezcan bien en su zona. Si es un principiante, elija plantas que crezcan bien en su zona para tener la mejor oportunidad de éxito.

Consejo 10: Investigue acerca de las fechas de heladas

Saber las fechas de heladas para el comienzo y el final de una temporada de crecimiento son importantes porque las plantas de temporada cálida, como tomates, pepinos y pimientos, morirán si se produce una helada mientras están en el suelo.

En primavera, es necesario conocer la última fecha de helada en su área. Es probable que no se produzcan más heladas después de esta fecha, por lo que puede plantar cultivos de temporada cálida en el suelo.

Conocer estas fechas también ayuda si planea germinar semillas en interiores para adelantar en la temporada de cultivo. Por ejemplo, puede germinar semillas en interiores ocho a diez semanas antes de su última fecha de helada y luego trasplantarlas afuera cuando esté seguro de que no se producirán más heladas. Entonces, usted terminará con una cosecha más temprano en el verano que si hubiera esperado a plantar hasta después de la última helada.

Conocer la primera fecha de heladas le ayuda a saber si tiene o no suficiente tiempo para plantar un determinado cultivo. Por ejemplo, los pepinos tienen un plazo de sesenta y cinco días hasta la madurez. También debe añadir los días a la germinación, que es de unos diez días. Si su primera fecha de helada es el 16 de octubre, cuente 75 días (65 días hasta la madurez más 10 días hasta la germinación), que sería el 2 de agosto. Conocer su primera fecha de heladas le dice que probablemente no quiera plantar semillas de pepino en su huerto mucho más tarde del 2 de agosto.

11. Utilice la siembra complementaria

La siembra complementaria es un concepto de mezclar ciertas plantas junto con otras plantas que se ayudan mutuamente, como los mejores amigos. Esta es una práctica de horticultura más avanzada, por lo que recomiendo que los principiantes no se preocupen por este tema todavía.

Este método es otro que es similar a la naturaleza. La naturaleza no planta las cosas en filas perfectas. Las semillas caen donde el viento las lleva y todas las plantas se mezclan.

Ciertas plantas y flores tienen aromas más fuertes que pueden repeler insectos y plagas. Si ciertas plantas tienden a tener problemas de plagas, entonces puede sembrar plantas que repelen esos problemas. Este es solo un ejemplo de los posibles beneficios de la siembra complementaria. Cientos y cientos de combinaciones y opiniones sobre las plantas que deben plantarse una al lado de la otra están ahí fuera, así que tampoco se preocupe mucho por este tema.

Estos son algunos ejemplos más específicos:

  • El ajo y la cebolla tienen aromas fuertes y son fáciles de mezclar entre otras plantas porque son pequeñas y no sombrean otras plantas.
  • Un montón de diferentes tipos de flores pueden ser buenas para mezclar en su huerto y puede repeler ciertos insectos y animales. Ejemplos comunes son el anís y las caléndulas.
  • Las hierbas también tienden a tener aromas fuertes. La albahaca es una opción común para mezclarse en un huerto. Tenga cuidado con hierbas invasoras como la menta, el bálsamo de limón y la manzanilla porque pueden invadir su huerto. Estas hierbas crecen mejor en macetas que se colocan fuera / alrededor del huerto. De esa forma, otras plantas todavía pueden recibir sus beneficios.

12. ¡Guarde las semillas!

Guardar semillas de sus plantas es otra práctica de horticultura más avanzada. No es realmente tan difícil de hacer, pero no es necesario si apenas está empezando su huerto. ¡Las semillas son lo suficientemente baratas para comprarlas!

Si guarda semillas de plantas anteriores año tras año, sin duda tendrás plantas más fuertes y saludables que se adaptarán a su clima y se defenderán más eficientemente de las plagas y enfermedades.

Guarde semillas sólo de plantas maduras. Plantas como la col rizada, la lechuga, la cebolla, el cilantro y las zanahorias florecerán y producirán semillas. Cuando las vainas de flores/semillas se secan, sacuda las semillas en un recipiente antes de que el viento las sacuda naturalmente de la planta y caigan al suelo.

Otras plantas producen fruta, como tomates y pimientos. Con estas plantas, espere hasta que el fruto esté completamente maduro. Luego, abra la fruta para encontrar las semillas. Séquelas y guárdelas para la próxima temporada.

Al guardar las semillas, siempre guarde las de la planta más saludable o de la fruta más saludable y más grande (tomate, pimienta, etc.). Es un hecho probado que los mejores cultivos producen las mejores semillas. También es un hecho que las semillas “evolucionan” y se hacen más fuertes a medida que pasan de generación en generación. La planta es lo suficientemente inteligente como para construir ciertas defensas contra el clima, las plagas y las enfermedades. ¡¿Qué tan increíble es eso?! ¡El diseño de la naturaleza es perfecto!

Conclusión

Espero que estos consejos para tener un buen huerto le ayuden a darse cuenta de que la horticultura no tiene que ser complicada o cara. ¡Debe ser divertida y agradable si deja que el diseño perfecto de la naturaleza haga la mayor parte del trabajo!

¡Gracias por compartir!