Una de las preguntas más populares que veo de los nuevos horticultores es cómo rellenar un bancal o huerto elevado con tierra. ¡Hay muchos métodos diferentes que funcionan muy bien! Todo el mundo tiene diferentes opiniones y diferentes materiales disponibles. He investigado mucho para encontrar la mejor forma para rellenar un bancal elevado.

Estas son las cuatro mejores maneras de rellenar un huerto elevado. Algunos métodos también sirven para bancales profundos.

  1. Core gardening (Jardinería de núcleo)
  2. Hugelkultur
  3. Ruth Stout
  4. Back to Eden (Volver al Edén)

Antes de empezar, si su bancal elevado aún no se ha construido, puede ser bueno echar un vistazo a mi artículo: ¿Son mejores los bancales elevados o profundos? Esto puede ayudarle a decidir cuál es la mejor opción para su suelo y clima.

Calcular la cantidad de suelo necesario

Antes de empezar con la lista de métodos para rellenar un bancal, creo que es importante entender cuánto suelo y material orgánico podría ser necesario para rellenar un huerto. Ya sea comprando bolsas de material o a granel, un poco de matemáticas es necesaria para obtener una buena estimación de cuánto se necesita y lo que podría costar.

En primer lugar, calcule el volumen del huerto elevado. Esto indica cuánto material puede contener el bancal.

Volumen (pies cúbicos) – Longitud (pies) x Ancho (pies) x Altura (pies)

Con una cinta métrica, mida el lado más largo del bancal, que es la longitud. A continuación, mida el lado más corto, que es el ancho. Por último, mida la profundidad/altura del bancal. Si todas estas mediciones están en pies, la respuesta final al volumen será en pies cúbicos.

Ejemplo:

Por el bien de este artículo, vamos a usar un ejemplo de un huerto elevado que es de 4 pies de ancho por 8 pies de largo por 1 pie de altura. Este es un bancal elevado bastante estándar. Nuestro cálculo del volumen sería entonces:

8 longitud x 4 ancho x 1 altura = 32 pies cúbicos

Es normal ver en las tiendas bolsas de tierra y compost que son de dos pies cúbicos. Así que 32 dividido entre 2 significaría que 16 bolsas de material son necesarias para rellenar este huerto elevado.

¿Cuándo comprar materiales a granel?

Si el huerto que se está llenando es un bancal elevado grande o tiene varios bancales elevados, es probable que sea mejor comprar a granel y obtener el material en yardas cúbicas. En este caso, divida el volumen en pies cúbicos por 27 para averiguar cuántas yardas cúbicas de material es necesario. En nuestro ejemplo, 32 dividido entre 27 equivale a aproximadamente 1,18 yardas cúbicas. Así que sólo compraría 1 yarda cúbica de material.

Haré referencia a algunos de estos ejemplos y métodos para calcular la cantidad de material necesario para un huerto elevado en los métodos siguientes.

4 Mejores maneras de rellenar un bancal

¡Vamos a entrar en los detalles de las mejores maneras de rellenar un huerto elevado!

1. Core gardening

El concepto de core gardening es crear una “esponja” interna en el centro del bancal. Este núcleo contiene agua, como una esponja, y será capaz de absorber la humedad hasta dos pies en ambas direcciones.

Estos son algunos de los beneficios del método del core gardening:

  • ¡Menos riego! Debido a que el núcleo es capaz de contener agua durante toda la temporada, el huerto tendrá que ser regado mucho menos (si en absoluto dependiendo del clima). ¡Si el mantillo se mantiene en la parte superior de la tierra, esto ayudará a tener que regar aún menos!
  • ¡Menos hierba! La superficie de la tierra puede permanecer seca si el huerto no necesita riego muy a menudo. Esto significa que las semillas de las hierbas tienen menos posibilidades de brotar porque necesitan agua para germinar. Una vez más, si la tierra se mantiene cubierta con mantillo (como siempre recomiendo), lo más probable es que las malas hierbas van a ser sofocadas si fueran capaces de brotar. ¡Esto es sólo otro beneficio de cubrir los huertos con mantillo!
  • Sistema radicular más fuerte para las plantas. Dado que la superficie de la tierra está seca, las raíces de las plantas llegarán más abajo en el suelo para el agua proporcionada por el núcleo. Esto también ayuda a las plantas a alcanzar nutrientes que son más profundos en el suelo y ayuda a crear una planta más saludable y fuerte.
  • Reduce los problemas de la enfermedad. Muchos problemas de enfermedad son causados por demasiada humedad en la superficie del suelo. Al tener la humedad de las plantas controlada por el núcleo, las posibilidades de hongos y problemas de moho se reducen en gran medida.

Pasos para crear un huerto elevado con el método core gardening

Estos pasos se pueden utilizar tanto si tiene un bancal elevado existente como si está llenando uno nueva.

a) Construir una zanja para el núcleo

Construir una zanja alrededor de 8-12 pulgadas de profundidad y alrededor de 1-2 pies por el medio del bancal elevado. Si se utiliza un bancal elevado existente, simplemente empuje el suelo hacia los lados o retire temporalmente el suelo.

Para un bancal elevado nuevo, primero recomiendo poner cartón o periódico para la base del bancal, suponiendo que esté justo en el suelo. Esto sofocará cualquier mala hierba que pueda existir. Ni siquiera es necesario eliminar estas hierbas primero. Ponga parte de la tierra de elección (discutido esto más tarde) en la parte superior del cartón / periódico, pero sólo una pequeña cantidad dependiendo de la altura del bancal. A continuación, inicie la zanja como se mencionó anteriormente.

b) Llenar el núcleo del huerto elevado

El núcleo del bancal elevado debe estar lleno de materia orgánica húmeda que ya ha comenzado a descomponerse. El mejor y más recomendado material para usar son las pacas de paja viejas. Simplemente, déjelos afuera todo el invierno para que empiecen a descomponerse antes de agregarlos al núcleo.

Otro material que se puede utilizar en conjunto o en lugar de paja son ramas viejas, hojas o recortes de hierba. Estos elementos se pueden mezclar si todos están disponibles.

Llene el núcleo / la zanja con materia orgánica. Camine sobre el material para compactarlo muy bien. Recomiendo tener aproximadamente 4-5 pulgadas de espesor de material compactado. Estará perfectamente bien tener un ligero montículo por el centro del bancal cuando esté terminado porque esta se asentará con el tiempo.

c) ¡Cargue el núcleo!

Asegúrese de regar el núcleo a fondo. Esto se conoce como “cargar el núcleo”. El propósito del método de core gardening es crear una esponja por el centro del bancal que proporciona agua a las plantas durante toda la temporada. ¡No se salte el paso de regar el núcleo!

d) Rellene el resto del bancal elevado con tierra

Si se utilizaba un bancal elevado existente, simplemente llene la tierra que se retiró temporalmente para crear la zanja para el núcleo. Una vez más, está perfectamente bien tener un ligero montículo en el medio. Se asentará con el tiempo.

Si se está llenando un bancal elevado nuevo, entonces decida sobre el tipo de tierra y cuánto se necesitará. No se ponga muy elegante con esto. Una mezcla de 50/50 de suelo del patio y compost hará muy bien para un huerto elevado.

Ejemplo:

Vamos a usar nuestro ejemplo de huerto elevado de arriba de 8 pies de largo x 4 pies de ancho x 1 pie de altura. Dijimos que esto era un total de 32 pies cúbicos. Tenemos que estimar cuánto espacio podría estar usando nuestro núcleo porque podemos restar este volumen de la cantidad de tierra que necesitaremos para rellenar.

Si nuestro núcleo es de 2 pies de ancho x 8 pies de largo x 0.416 pies de alto, multiplicar estos números juntos equivale a 6.6 pies cúbicos (Nota: para convertir pulgadas a pies, divida las pulgadas entre 12)

Yo recomendaría redondear los pies cúbicos hacia abajo, haciendo que usted consiga un poco más de tierra de lo que usted piensa que podría necesitar, ya que la tierra se asentará con el tiempo.

Reste el volumen de la zanja al volumen total del bancal:

Así que teníamos un total de 32 pies cúbicos de espacio en nuestro bancal elevado y la zanja requiere de 6 pies cúbicos de material. Así que necesitamos 26 pies cúbicos de tierra para rellenar (32 pies cúbicos – 6 pies cúbicos = 26 pies cúbicos)

Usted puede comprar 7 bolsas de suelo orgánico / topsoil y 7 bolsas de compost donde cada bolsa es de 2 pies cúbicos de volumen (por lo que tendría 28 pies cúbicos). Dependiendo de los precios por área, esto podría llegar a un total de aproximadamente $100. Esto puede ser demasiado caro para algunas personas.

¡Es posible bajar los costos!

Trate de encontrar a alguien que tenga el suelo orgánico disponible de forma gratuita, tal vez de un proyecto de construcción reciente. También recomiendo trabajar en la fabricación de compost casero para ayudar a reducir el costo, pero esto obviamente tomaría tiempo para producir.

Tal vez la mejor opción es comprar los componentes de la tierra a granel. El topsoil y compost se pueden comprar por yardas. Una yarda equivale a 27 pies cúbicos. En nuestro ejemplo, necesitábamos 26 pies cúbicos. La tienda puede o no puede vender el topsoil y el compost en medias yardas. Si sólo lo venden por yarda, todavía será más que probable que sea un costo total menor que comprar media yarda de material embolsado, por lo que esencialmente, ¡dos hurtos elevados podrían ser construidos por el precio de uno!

e) ¡Suministre algunos nutrientes adicionales y plante!

Lo más probable es que un nuevo huerto elevado necesite ser suministrada con algunos nutrientes adicionales. Sería bueno encontrar un fertilizante granular orgánico y tal vez una buena fuente de nitrógeno como estiércol o fertilizante de pescado. ¡Mantenga su bancal cubierto con mantillo en todo momento y añada compost a la parte superior de la tierra cada año y la necesidad de comprar fertilizantes orgánicos se eliminará en el futuro!

f) ¿Qué se debe hacer la próxima temporada?

Después de un año, lo más probable es que el núcleo se haya ido. El material orgánico se habrá convertido en un compost para el huerto y los gusanos estarán naturalmente labrándolo.

A muchas personas les gusta recrear el núcleo año tras año. Las personas que construyen una zanja de nuevo, llenan la materia orgánica y cargan el núcleo estarán bien durante otro año.

Esto funciona perfectamente bien, y sin duda es un mejor método que labrar el huerto. Sin embargo, no puedo superar el hecho de que el suelo está siendo perturbado cada año. ¡Además, es trabajo extra!

Después del primer o tal vez el segundo año de implementación del método de core gardening, no creo que sea necesario seguir recreando a menos que el huerto pase a estar en un clima muy seco o la persona simplemente no tenga tiempo para regar, incluso con poca frecuencia.

Si la tierra se mantiene cubierta de mantillo en todo momento y el compost se añade a la parte superior cada año, entonces definitivamente se está construyendo un suelo sano y la vida crítica del suelo por debajo no se está perturbando. En la mayoría de los casos, no es necesario el trabajo adicional de crear un núcleo cada año.

2. Método Hugelkultur

Hugelkultur es el proceso de enterrar grandes cantidades de escombros podridos bajo el suelo. Esto generalmente incluye grandes troncos podridos, palos y otros desechos.

Como habrá notado, el método Hugelkultur es muy similar al método de core gardening. Los beneficios son casi idénticos, por lo que no los repetiré aquí con todo detalle.

Al igual que el método anterior, se está creando una esponja grande bajo el suelo que contiene agua y da a las plantas nutrientes. Las raíces de las plantas viajarán más profundamente en el suelo para obtener los nutrientes y el agua, lo que crea plantas más fuertes.

Una diferencia con este método es que el material debajo es mucho más grande y tardará mucho más en descomponerse. Esto significa que podría durar hasta cinco años antes de que esa esponja base se haya convertido en un suelo maravilloso. Mientras el material se descompone, se calentará y creará un microclima debajo de las plantas y calentará el suelo, lo que puede ser útil en un clima más frío.

Pasos para crear un huerto Hugelkultur

a) Construya la zanja

El objetivo es colocar madera podrida y otros escombros aproximadamente a 10-12 pulgadas de profundidad en el bancal. Si se utiliza un bancal elevado existente, primero extraiga toda la tierra. Incluso puede ser necesario cavar más profundo que el nivel del suelo para llegar a esta profundidad. Deje la tierra a un lado por ahora.

Para un nuevo huerto elevado, es posible ahorrar dinero más tarde cavando en el suelo existente y dejar la tierra a un lado. Para nuestro ejemplo de huerto elevado que tiene doce pulgadas de profundidad, es posible que desee cavar de tres a cuatro pulgadas de suelo superior. ¡Esto será de tres a cuatro pulgadas de tierra que no tendrá que comprar más tarde!

Ahora encuentre viejos troncos podridos, ramas y otros escombros y tírelos al fondo del bancal elevado. Es importante que se esté utilizando madera que ya está empezando a pudrirse, ya que esto retendrá agua y proporcionará nutrientes a las plantas mucho mejor que la madera fresca.

Rellene todo el espacio adicional y los huecos entre los troncos grandes con hojas, recortes de hierba, recortes de arbustos, astillas de madera, etc. Esto ocupa espacio con materiales gratuitos por lo que no es necesario gastar tanto dinero en llenar el bancal.

b) Riegue todo el material orgánico

A continuación, asegúrese de que todos los troncos, hojas, recortes de hierba, y similares están bien regados, similar al método de core gardening. Este material será la fuente de agua para las plantas por encima de ella durante toda la temporada.

c) Rellene el resto del huerto elevado con tierra

Idealmente, una buena cantidad de suelo superior existente habría sido excavado al principio de este proceso, por lo que puede no ser necesario comprar mucho más. Puede ser una buena idea mezclar este suelo con algunas bolsas de compost si se necesita más material para llevar sus bancales a su máxima capacidad.

Incluso si este huerto se inició con un nuevo bancal elevado y tres a cuatro pulgadas de suelo superior fue excavado, no creo que sea necesario ningún suelo adicional. ¡Si todo este suelo se coloca de nuevo en la parte superior del material podrido, y luego se añaden unos pocos centímetros de mantillo en la parte superior del suelo, este proyecto debe ser prácticamente gratuito!

d) Tiempo y pensamientos finales

Este método puede o no ser correcto en cualquier situación dada dependiendo del acceso a los troncos podridos y otros materiales. ¡Pero si estos recursos están disponibles, entonces esto definitivamente puede ser una manera gratuita de comenzar un bancal o mejorar uno existente!

Este método se puede construir en la primavera y el huerto se puede plantar de inmediato, o se puede iniciar en el otoño para permitir que la materia orgánica se descomponga durante todo el invierno y luego el huerto se puede plantar la primavera siguiente. Los escombros enterrados alimentarán el suelo durante unos cinco años.

Una vez más, puede ser beneficioso utilizar algún fertilizante orgánico, estiércol o fertilizante de pescado en el primer año para iniciar la alimentación del suelo en un nuevo huerto elevado. ¡Sin embargo, si usted sigue estos principios de añadir compost a la parte superior del suelo cada año y mantener el suelo cubierto de mantillo en todo momento, su necesidad de comprar fertilizantes en el futuro debe ser eliminado! ¡Nadie fertiliza el suelo en la naturaleza y todo crece bien!

3. Método Ruth Stout

Ruth Stout fue una mujer que nació en los Estados Unidos en 1884 y apodada la “Reina del mantillo”. Originalmente comenzó a labrar el suelo cada año, matando la vida del suelo, y creando mucho más trabajo para sí misma. Eventualmente, descubrió el poder del mantillo, particularmente el heno podrido.

El método Ruth Stout promueve el uso de mantillo para cubrir el huerto con heno podrido. El heno se descompone rápidamente, alimenta el suelo y reduce el riego.

Ahora, tenga en cuenta: el heno tiende a tener una abundancia de semillas de hierbas. Sin embargo, este método requiere una capa gruesa de al menos ocho pulgadas de heno en todo momento, y la mayoría de las malas hierbas no pueden germinar a través de esta gruesa capa de mantillo.

Comenzar un huerto Ruth Stout es ideal para empezar en el otoño en preparación para la siembra de primavera. Sin embargo, si es primavera, un huerto Ruth Stout es una gran manera de empezar las papas de inmediato.

Pasos para crear un bancal Ruth Stout

Este método es probablemente el más fácil de implementar y el costo es mínimo asumiendo el acceso libre al heno.

  • Un bancal Ruth Stout debe ser construido directamente en el suelo, pero no es necesario que tenga un marco. Sin embargo, siento que tener un bancal estándar con marco es una buena idea sólo para mantener todo el contenido adentro, especialmente en áreas ventosas.
  • Comience agregando unas pocas pulgadas de compost / estiércol envejecido justo en la parte superior del suelo. ¡No es necesario matar o eliminar la mala hierba! Compre estos productos en bolsas o a granel para ahorrar dinero. Cualquier compost o estiércol adicional se puede guardar para ser utilizado en otro huerto o utilizado en un momento posterior para añadir nutrientes a este bancal.
  • En este punto, es el momento perfecto para plantar papas a lo largo de toda este bancal en la primavera. Investigue y compre semillas de papa que sean adecuadas para su área específica. No corte las semillas de papa antes de plantar. Sólo ponga toda la semilla de papa a mitad de camino en la capa de compost/estiércol. Si la patata sigue siendo visible en la superficie, eso está perfectamente bien.
  • Ahora, esparza el heno podrido por todo el bancal en la parte superior de las papas. El heno debe extenderse uniformemente y tener entre ocho y doce pulgadas de profundidad. ¡Eso es todo lo que se necesita para empezar este bancal! ¡No es necesario regar o tocar este bancal y se producirá una gran cosecha de papas!

Pensamientos finales

Este es un gran método para hacer un bancal por poco o ningún dinero. Ayuda a construir el suelo rápidamente, y en las temporadas futuras las papas se pueden plantar de la misma manera y se puede agregar más heno, u otros cultivos se pueden plantar en el suelo que se ha construido.

Al plantar otros cultivos, el heno debe ser empujado hacia un lado y las semillas / trasplantes se plantan en el suelo. A medida que las plantas crecen, el heno puede ser movido alrededor de las plantas como mantillo.

Este mismo concepto para germinar papas se puede hacer con astillas de madera si el heno no es fácilmente accesible. ¡Vamos a hablar más sobre las astillas de madera en el siguiente método!

4. Método “Back to Eden” (Volver al Edén)

Este método ha sido hecho famoso por Paul Gautschi. Recomiendo ver su película y videos en YouTube que se pueden encontrar simplemente buscando “Volver al Eden Paul Gautschi”.

Gautschi no inventó ni descubrió nada que no existiera. Al igual que Ruth Stout, después de años de trabajo duro en el huerto al labrar el suelo, descubrió el poder de cubrir el suelo con mantillo e imitar a la naturaleza. A diferencia de Ruth Stout, encontró un gran éxito con el uso de astillas de madera gratis como su mantillo de elección junto con el estiércol de pollo compuesto.

Los beneficios de un huerto Back to Eden son muy similares a los otros métodos discutidos anteriormente y estos huertos se pueden iniciar por muy poco costo. Las astillas de madera ayudan a construir un suelo saludable a medida que se descomponen, proporcionan nutrientes a las plantas, reducen las malas hierbas y mantienen la cantidad correcta de humedad que las plantas necesitan.

Pasos para crear un huerto “Volver al Edén”

Una vez más, este método se puede hacer con o sin un marco de huerto elevado. Se recomienda principalmente comenzar un bancal nuevo cubriendo el suelo con cartón o periódico. Moje esto para eliminar toda la mala hierba.

A continuación, tome un poco de tierra. Al igual que los métodos anteriores, se puede mezclar y utilizar una proporción de 50/50 de compost/estiércol envejecido y de la parte superior del suelo. Esto podría estar disponible de forma gratuita o puede ser comprado por bolsa o a granel. Un huerto elevado debe llenarse a mitad de camino, o alrededor de seis pulgadas. Para ahorrar algo de dinero, implemente un subconjunto de uno de los dos primeros métodos anteriores poniendo algo de materia orgánica encima del cartón/periódico.

En la parte superior del suelo es donde las astillas de madera deben estar como la capa de mantillo. Las astillas de madera pueden ser tan profundas como se desee, pero generalmente unas cuatro pulgadas más o menos funcionaría bien con el método anterior.

Las astillas de madera deben poder obtenerse de forma gratuita llamando a las empresas locales de paisajismo y árboles. A menudo se les cobra por verter sus astillas de madera en lugares designados y estarían más que felices de regalar sus astillas de madera de forma gratuita. Para aquellos que son exigentes, las astillas de madera creadas a partir de una astilladora de madera son mejores que las astillas de madera creadas a partir de una trituradora de madera (ambos funcionan bien!). Una astilladora cortará las astillas de madera de una manera que crea más superficie y ayudará a que el material se descomponga más rápido.

Para ahorrar dinero, coloque astillas de madera justo en la parte superior de la mala hierba y no compre ninguna tierra adicional. En este caso, asegúrese de que las astillas de madera estén apiladas al menos ocho pulgadas de profundidad.

En cualquier caso, nunca mezcle las astillas de madera con la tierra. Además, nunca planta semillas o trasplantes en las astillas de madera. Al igual que con cualquier mantillo, asegúrese siempre de mover a un lado las astillas de madera y plantar en el suelo. Las primeras estaciones, algunos fertilizantes orgánicos pueden necesitar ser añadidos, pero con el tiempo, las astillas de madera se descomponen y crean suelo sano y fértil para las plantas.

Conclusión

¡Así que eso es todo! Esas son cuatro maneras fáciles de iniciar o mejorar un bancal. Todo depende de los recursos disponibles de forma gratuita. No tenga miedo de pedir estos recursos. Algunas ciudades tienen un programa gratuito de mantillo y compost. Los agricultores también son una gran opción para el estiércol, la paja y el heno. Las astillas de madera y las hojas deben ser el recurso más fácil de encontrar de las empresas de paisajismo, o simplemente en el lado de la carretera de los hogares en el otoño.

Esto puede ser obvio, pero cada método es esencialmente lo mismo: construir el suelo con materia orgánica natural y cubrir siempre la tierra con mantillo. ¡Así es exactamente como funciona la naturaleza! Sólo nos gusta acelerar un poco el proceso para nuestras propias necesidades de horticultura.

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