¿Quiere saber cómo preparar el huerto para el invierno? Un poco de previsión a fines de los meses de otoño puede generar abundancia durante todo el año. Para asegurar cosechas perpetuas, un buen horticultor no puede dejar de lado sus tareas tan pronto como los meses comienzan a tornarse fríos. 

Entonces, ¿cómo preparar el huerto para el invierno? Se pueden tomar muchos pasos prácticos a fines del otoño y en el invierno para garantizar que el huerto de primavera funcione bien y que el horticultor pueda continuar cosechando durante todo el año. 

Si estas tareas no se hacen en su debido tiempo, no solo retrasará la siembra de primavera, sino que también se puede perder una ventana de tiempo crítica para completarlas. 

Lea a continuación para obtener más información sobre los pasos que puede tomar para preparar un huerto para el invierno a fin de garantizar una temporada abundante y una primavera fructífera.

1. Revise el huerto

Antes de que haga cualquier otra cosa en el huerto para prepararse para el invierno, es una buena idea caminar alrededor de los huertos existentes y evaluarlos. Cada temporada de cultivo viene con su propio conjunto de desafíos, decepciones y triunfos. 

Evaluar qué tan bien le fue al huerto el año anterior es esencial para perder menos tiempo, dinero y energía en las próximas temporadas de cultivo. Aquí hay algunas preguntas que es importante hacer acerca de su huerto a medida que se acerca el invierno. 

  • ¿Qué verduras comió la familia con más frecuencia y cuáles se desperdiciaron? 
  • ¿Qué verduras fallaron y por qué? (Plagas, enfermedades, condiciones de crecimiento, etc.)
  • ¿Qué verduras funcionaron bien y por qué?
  • ¿Qué tareas del huerto le consumieron mucho tiempo? ¿Podrían mejorarse para el próximo año?
  • ¿Debería trasladar alguna planta a un lugar diferente para mejorar las condiciones de crecimiento?
  • ¿Dónde están ubicados los cultivos actuales en el diseño del huerto y dónde puedo rotarlos para la siguiente temporada?

El final del otoño es un buen momento para intentar solucionar los problemas del año anterior. No es bueno estar luchando por encontrar soluciones en medio de la temporada de crecimiento. Usted tendrá tiempo para abordar los problemas sistémicos del huerto con menos urgencia y más reflexión.

También es importante pensar en el medio ambiente al revisar un plan de huerto cada año. Hay muchas formas pequeñas disponibles para aumentar la productividad de un huerto y su valor como hábitat de vida silvestre sin causar más daño al suelo mediante el uso de labranza e insecticidas. Si la tierra no está protegida y apreciada, no producirá una buena cosecha.

2. Limpie el huerto

Una de las tareas más importantes que tiene un horticultor a fines del otoño es limpiar los escombros de las plantas defectuosas y muertas de la siembra del año anterior. En particular, las plantas anuales deben extraerse y agregarse a la pila de abono orgánico o compost. 

Se debe eliminar todo el crecimiento de plantas enfermas del año anterior, y cualquier cosa con moho evidente u otros patógenos deben desecharse en lugar de agregarse al compost. Agregar material vegetal enfermo al compost puede reintroducir problemas cuando se enmienda el suelo.

No tomarse el tiempo para eliminar la materia vegetal enferma puede introducir las siguientes enfermedades (y más) en su huerto, haciendo que la próxima temporada de crecimiento sea más difícil de lo necesario:

  • Tizón bacteriano
  • Ralstonia solanacearum (marchitez bacteriana)
  • Thielaviopsis (pudrición de la raíz negra)
  • Virus del mosaico del pepino
  • Botrytis (moho gris)
  • Mildiú velloso
  • Cilindrocladio
  • Rhizoctonia (pudrición del tallo rojo)
  • Ácaros
  • Antracnosis

Una forma de seguir utilizando materiales vegetales enfermos sin desperdiciarlos es quemarlos en una hoguera. Una vez quemados, los patógenos serán destruidos y la ceniza de madera resultante se puede usar para enmendar el suelo del huerto con potasio y potasio, que son nutrientes vegetales muy necesarios.

A las plantas perennes se les puede quitar el crecimiento de las hojas muertas o dañadas para prevenir enfermedades, pero es aconsejable dejar las cabezas de semillas secas y las plantas perennes de tallo hueco. 

No solo brindan interés visual en el jardín de invierno y fomentan la autopropagación, sino que también brindan un hábitat y fuentes de alimento necesarios para los polinizadores y aves que hibernan. 

Para proteger el suelo durante el invierno, es una buena idea dejar los sistemas de raíces de frijoles y guisantes en el suelo, ya que estos proporcionan alimento muy necesario para los microorganismos en el suelo durante todo el invierno y proporcionarán una mejor tierra para plantar en la primavera. 

Tener en cuenta a todas las criaturas que usan el huerto fuera de temporada asegura que se esté realmente trabajando en conjunto con la naturaleza y no en contra de ella.

3. Recolecte semillas y esquejes

Una cosa que se puede hacer para preparar el huerto para el invierno mientras se realiza la limpieza es recolectar semillas y esquejes (tallo, rama o retoño que se usa para reproducir una planta). Las semillas y esquejes se pueden usar para comenzar el huerto de nuevo en la primavera o (en el caso de esquejes) mantener las hierbas frescas creciendo durante el invierno.

Recolección de semillas de hortalizas

Almacenar semillas no solo le permite ahorrar dinero al evitar comprar semillas nuevas, sino que también puede desarrollar sus propias cepas y variedades de frutas y verduras a través de años de recolección de semillas de las mejores plantas.

Algunas otras ventajas de recolectar semillas de su huerto son:

  • Elimina la influencia de las corporaciones agrícolas industriales, que rara vez se preocupan por los intereses del horticultor y del suelo.
  • Evita los organismos modificados genéticamente (OMG)
  • Adquisición más barata de la cosecha del próximo año.
  • Aprende la autosostenibilidad como horticultor de acuerdo con prácticas auténticas que vinculan a las personas más directamente con el suelo.
  • Es capaz de mantener variedades locales localizadas de variedades de frutas y verduras personalizadas que pueden tener mayor vigor y tolerancia a la intemperie en comparación con variedades de fuera del área.
  • Mayores tasas de germinación por el uso de semillas más frescas
  • Permite a un horticultor compartir semillas de manera fácil y económica con amigos y familiares que buscan dedicarse a la siembra de verduras en su casa.

Recoger semillas es tan simple como agarrar un balde y un puñado de plantas gastadas. Triturar, rasgar o hacer rodar las cabezas de las semillas entre las manos para abrirlas y dejar caer las semillas dentro del balde. Mantenga un tipo de semilla por balde para evitar confusiones al plantar en primavera. 

Algunas semillas son fáciles de almacenar hasta que estén listas para su uso, mientras que otras requieren pasos especiales para asegurar su viabilidad, como la estratificación en frío. Por esa razón, es mejor investigar cada tipo de planta para encontrar instrucciones detalladas sobre la mejor manera de cosechar y almacenar esas semillas. 

Por lo general, un horticultor querrá evitar una “subida a flor prematura” cuando se trata de verduras para ensalada como la lechuga y hierbas aromáticas como el cilantro para que no sean amargas y comestibles. 

Sin embargo, al recolectar semillas cada temporada, es vital permitir que al menos una porción de las verduras del huerto se desprendan para que produzcan semillas.

Artículo relacionado: Cómo evitar cultivar lechugas de sabor amargo en su huerto

De esta manera, no solo podemos cosechar los beneficios del ahorro de semillas, sino que también podemos conectarnos más profundamente con las estaciones de la naturaleza cada año.

Preparación para el invierno de plantas y esquejes de exterior para uso en interiores

A diferencia de las verduras anuales, muchas hierbas aromáticas son de hoja perenne. Esto significa que puede dejar fácilmente estas plantas al aire libre para hacer sus propias cosas durante el invierno. Algunas hierbas que funcionan bien en el huerto de invierno son:

  • Romero
  • Perejil (aunque puede permanecer inactivo en inviernos particularmente duros)
  • Tomillo
  • Menta
  • Albahaca

Si se toma el tiempo para cubrir estas plantas durante las heladas fuertes con lonas de arpillera o paja, entonces se sorprenderá de cuánto tiempo puede continuar cosechando al aire libre incluso en los meses más fríos. Esto es especialmente cierto para las hierbas populares para condimentar en los días festivos como el romero, la salvia y la menta. 

Sin embargo, una vez que llega el duro invierno, es bueno tener una colección de hierbas propagadas a partir de esquejes en el huerto de invierno en el interior. Esto permite un acceso cómodo durante la temporada más fría del año. 

Algunas hierbas aromáticas no se propagan bien a partir de esquejes, como las siguientes:

  • Perejil
  • Cilantro
  • Eneldo

Muchas variedades de hierbas aromáticas funcionan bien como esquejes y se pueden propagar en nada más que una taza de agua o tierra húmeda. Las hierbas que prosperan cuando se propagan mediante esquejes mantenidos en agua son las hierbas de tallo blando como:

  • Albahaca
  • Menta
  • Bálsamo de limón
  • Orégano
  • Stevia

Al intentar propagar hierbas aromáticas en interiores para su uso en invierno, es importante tomar esquejes de crecimiento verde nuevo, porque los tallos secos más viejos no brotan raíces fácilmente. Esto es especialmente cierto cuando se trabaja con hierbas de tallo leñoso como:

  • Romero
  • Salvia
  • Orégano
  • Tomillo

Cada vez que corte el esqueje de una planta, lo está dañando (causando estrés) y cortándolo de su fuente de agua. 

El esqueje tendrá que curarse a sí mismo y dedicar recursos energéticos a la creación de un nuevo sistema de raíces, por lo que la planta debe ser cuidada con ternura durante este período para sobrevivir. 

Para tener el mayor éxito con la propagación de esquejes, asegúrese de comenzar a recolectar y comenzar con esquejes de interior antes de que las temperaturas comiencen a bajar realmente, ya que el crecimiento de la mayoría de las plantas se ralentiza mucho durante esta parte de la temporada, y esta caída en el crecimiento afectará negativamente la propagación.

4. Proteja las plantas perennes en macetas

Además de proteger las hierbas perennes de las duras condiciones invernales, también debe proteger sus vegetales perennes. Todas las plantas perennes deben regarse muy bien durante los meses de otoño en preparación para el invierno, semanas antes de que comiencen a llegar las primeras heladas. 

Las plantas perennes deben recibir aproximadamente una pulgada de agua durante la temporada de crecimiento de finales de otoño, y el riego debe continuar hasta que el suelo se congele. 

Las verduras perennes populares incluyen las siguientes:

  • Alcachofas
  • Ruibarbos
  • Espárragos
  • Puerros
  • Cebollín
  • Alazán

Para proteger las verduras perennes del daño del invierno, debe podar el crecimiento y eliminar todos los escombros del huerto antes de cubrirlo con paja u hojas trituradas. La aplicación de mantillo no debe comenzar hasta mediados de noviembre, dependiendo de su área.

Otra opción es agregar un poco de abono orgánico o compost en la base de la planta, luego construir jaulas de alambre alrededor de las plantas perennes y rellenar las jaulas con mantillo o paja; esta es una opción especialmente buena para las plantas tiernas que se dañan fácilmente con las heladas. 

Otros pasos que puede tomar para preparar sus verduras perennes para el invierno son:

  • No fertilice las plantas. Fertilizar las plantas fomenta un nuevo crecimiento, en el que las plantas no necesitan centrarse en la temporada de invierno. En cambio, debe agregar abono orgánico para mejorar las condiciones del suelo. 
  • Si hay vegetales perennes que permanecen latentes durante el invierno, coloque estacas donde están para evitar desenterrarlas accidentalmente en primavera.
  • Muchas personas no saben que las azucenas se pueden cosechar como hortaliza perenne. La preparación de otoño para el huerto de invierno es el mejor momento para dividir estas deliciosas y hermosas flores comestibles.

5. Cultivo del huerto de invierno

El hecho de que el invierno esté en camino y la cosecha de otoño esté bajando no significa que debe dejar todo a un lado. Con una preparación cuidadosa y un poco de conocimiento, puede continuar cultivando el huerto durante todo el invierno. 

La siembra de cebollas, chalotes y ajos (plantas que forman parte de la familia del allium) se realiza mejor al preparar los huertos para el invierno. Los Allium tienen una temporada de crecimiento muy larga, por lo que al colocarlos en el suelo a fines del otoño, puede estar seguro de tenerlos el próximo verano. 

Aquí hay algunas otras verduras que puede sembrar en el otoño para aprovechar las recompensas de invierno o las cosechas tempranas en la primavera:

  • Plante espinaca y col rizada: la espinaca y la col rizada se pueden cultivar perpetuamente, son resistentes al frío y sembrarlas en otoño significa una fuente deliciosa de verduras para ensalada sabrosas y nutritivas durante los meses de invierno.
  • Siembre habas y guisantes. Las habas y los guisantes plantados antes de que el suelo se congele se establecen rápidamente y permiten cosechas tempranas de la primavera. Al usar este método, puede cosechar hasta 3-4 semanas antes que las personas que esperan hasta que el suelo se descongele.
  • Inicie un huerto con espárragos. Si aún no hay espárragos en el huerto, el otoño es un buen momento para comenzar. Aunque tardan algunos años en ponerse en marcha, los espárragos pueden seguir cosechando todos los años hasta 25 años una vez que se establecen. 
  • Siembre dos veces en otoño para una cosecha prolongada. Una segunda ronda de brócoli, remolacha, repollo, col rizada, lechuga, berza, mostaza, rábanos y nabos pueden producir frutas y verduras mucho después de que los meses se hayan vuelto fríos, y muchos de estos (como el brócoli) saben mejor después de la exposición a las heladas.

6. Cuidado de las herramientas

Si bien es importante que atienda sus plantas durante los meses de invierno, es igualmente importante cuidar sus herramientas. 

Se pueden tomar una serie de pasos al preparar el huerto para el invierno para asegurarse de que las palas, paletas y otros implementos de jardinería no se oxiden como resultado del ciclo de congelación / descongelación y las inclemencias del clima invernal: 

  • Limpie todas las herramientas de jardín de tierra y otros desechos. Frótelos con un cepillo de alambre, luego enjuague y seque bien. 
  • Una vez limpias, sumerja todas las herramientas de metal en aceite de linaza hervido para protegerlas contra la oxidación del invierno.
  • Afile las tijeras de podar y otras herramientas de corte con una herramienta de afilado de acero con alto contenido de carbono. Las tijeras de podar desafiladas no solo son difíciles de usar; pueden ser peligrosas, lo que aumenta la probabilidad de que se lesione al tratar de usarlas.
  • Quite la savia de árbol seca de las herramientas de corte con trementina. 
  • Afile los bordes de palas y paletas con una lima o herramienta de afilado.
  • Enjuague bien los guantes de jardín de tela antes de pasarlos (solos) por la lavadora y la secadora. Los guantes gruesos se pueden secar con una toalla antes de guardarlos. Colóquelos en un recipiente sellado para evitar que se conviertan en un refugio invernal de arañas y otras plagas. 
  • Drene el aceite y el gas en herramientas motorizadas como cortadoras de césped. El gas que se hiberna no genera buenas chispas y hará que las actividades de jardinería de primavera sean más difíciles de lo necesario. 
  • Asegúrese de que las mangueras estén bien drenadas y almacenadas, y que los grifos exteriores estén preparados para el invierno para evitar que las tuberías revienten debido a las bajas temperaturas. 
  • Guarde todas las herramientas de jardinería en un lugar limpio y seco. Mantenga las herramientas bien organizadas para evitar el desánimo y las molestias en la primavera, cuando es el momento de volver a plantar.

7. Control de malezas para primavera

Una de las tareas más importantes en la preparación de un huerto para el invierno es prevenir la propagación de malas hierbas. Debido a que muchas malezas perennes crecen a través de rizomas o sistemas de raíces profundas, es vital que se eliminen de raíz y tallo para evitar la propagación en la primavera. 

Si bien las malezas anuales se pueden disuadir mediante el uso de mantillo durante el invierno para impedir el crecimiento en la primavera, las malezas perennes se controlan mejor en el otoño mediante la remoción manual e incluyen lo siguiente:

  • Dientes de león
  • Enredadera de campo
  • Coquillo amarillo
  • Violeta salvaje
  • Trébol blanco
  • Hierba carmín
  • Hiedra de tierra

Cabe señalar que muchas de estas malas hierbas comunes, como el diente de león y el trébol blanco, también se pueden usar con fines medicinales en ungüentos y tés, mientras que las plantas como la hierba carmín y las violetas silvestres son completamente comestibles y se pueden usar en ensaladas. 

Para aprovechar al máximo la generosidad de la naturaleza, puede investigar estas plantas individualmente para aprovechar al máximo la cosecha de su huerto, silvestre o no. 

La mejor manera de controlar el crecimiento de malezas en primavera, además de arrancar las malezas perennes (y preferiblemente cosecharlas para un buen uso) es asegurarse de no dejar el suelo desnudo en la parcela del huerto durante el invierno. 

Esto se puede lograr colocando mantillo o instalando cultivos de abono verde como el cereal de centeno, que se puede utilizar sin necesidad de labranza, a diferencia de otros cultivos de cobertura. Los cultivos de cobertura no solo evitan el crecimiento de malezas, sino que también proporcionan nutrientes excelentes para la condición del suelo.

8. Preparar el suelo

La preparación del suelo en invierno es uno de los pasos más importantes que puede tomar para mejorar su parcela año tras año, pero también es uno de los pasos que se descuidan con mayor frecuencia. 

La fuente más económica de enmiendas del suelo proviene del compost, el mejor amigo del horticultor. Debe colocar aproximadamente de dos a cuatro pulgadas de suelo enmendado sobre el suelo existente en invierno para mejorar las condiciones del suelo y ayudar a combatir la erosión de la capa superficial del suelo por el riego y la cosecha. 

Al recolectar material vegetal desechado como hojas caídas y otros desechos del jardín durante los meses de otoño, puede recolectar mucho material orgánico para inyectar de nuevo en su huerto, reponer los minerales perdidos, apoyar los microorganismos y prevenir el desperdicio.

Junto con una buena capa de abono y mantillo orgánico como paja u hojas trituradas, otros aditivos que pueden usarse para enmendar el suelo en preparación para el invierno son los siguientes: 

  • Estiércol madurado
  • Serrín
  • Caliza dolomítica
  • Ceniza de madera
  • Lima
  • Yeso
  • Consuelda

También es útil una vez al año, como parte de los preparativos de invierno para el huerto, realizar una prueba de suelo. Esto se puede hacer en la mayoría de las cooperativas agrícolas locales. 

Es mejor analizar el suelo en invierno para recibir los resultados de la prueba lo suficientemente temprano como para hacer enmiendas específicas al suelo antes de la temporada de siembra de primavera.

Para preparar una muestra de suelo para la prueba, siga los siguientes pasos:

  • Tome pequeños núcleos de tierra (alrededor de 6 a 8 pulgadas) de varias áreas del huerto.
  • Mezcle estas muestras centrales en una bolsa para representar una sección transversal de las condiciones del suelo de la parcela del huerto. 
  • Se deben enviar 1-2 tazas de esta tierra mezclada para su análisis.

Además de proporcionar los nutrientes necesarios en las enmiendas del suelo, el suelo también debe modificarse para tener en cuenta las condiciones localizadas del suelo. Un buen suelo de crecimiento debe ser friable (desmoronarse entre los dedos) y debe permanecer húmedo sin encharcarse.

He escrito un gran artículo sobre formas sencillas de comprobar si su suelo está sano: Cómo saber si un suelo es fértil (11 pruebas simples)

Los tipos de suelo pobres incluyen suelos arenosos y suelos arcillosos. Si el huerto tiene un tipo específico de suelo pobre que necesita ser modificado para las condiciones de crecimiento, aquí hay algunas formas de hacerlo: 

  • Suelos arenosos: los suelos arenosos deben enmendarse con materia orgánica rica y pesada para aumentar la retención de agua y los nutrientes. El suelo arenoso no le da a los sistemas de raíces de las plantas una buena estructura para construir. 
  • Suelos arcillosos: los suelos arcillosos deben enmendarse con compost, arena y yeso para facilitar el trabajo y permitir que las plantas desarrollen sistemas de raíces fuertes en ellos. El suelo arcilloso se empaqueta y no permite que los nutrientes lleguen a las plantas de manera efectiva. 

Otra condición del suelo a tener en cuenta al evaluar el suelo es el pH. La mayoría de las criaturas orgánicas solo pueden sobrevivir dentro de un rango de pH muy específico, y las diferentes plantas requieren diferentes rangos de pH para prosperar verdaderamente. 

El pH del suelo puede aumentarse o disminuirse según sea necesario. Cuando los horticultores usan abono orgánico y un método de labranza cero, el pH del suelo generalmente se mantiene de forma natural a través de microorganismos en estructuras sanas del suelo. El diseño perfecto de la naturaleza produce un pH de 7.

Si el suelo se daña por la labranza, la erosión u otros factores, es probable que el pH deba ajustarse manualmente de acuerdo con los resultados de la prueba del suelo. Para ajustar suelos alcalinos, se pueden utilizar los siguientes aditivos para suelos:

  • Hojas trituradas
  • Turba
  • Harina de semilla de algodón
  • Conos de pino
  • Granos de café
  • Hojas de roble

Para ajustar los suelos ácidos, se pueden utilizar los siguientes aditivos para el suelo:

  • Harina de huesos
  • Lima
  • Conchas o conchas de ostra molidas 
  • Cenizas de madera dura
  • Cáscaras de huevo molidas

El tipo de suelo también debe tenerse en cuenta al decidir qué vegetales plantar y dónde. Algunas verduras y hierbas aromáticas, como las zanahorias y la lavanda, requieren condiciones de suelo especializadas para crecer correctamente.

Se debe tener cuidado de conocer las preferencias de cada planta antes de plantar para obtener mejores resultados. Esta investigación es una tarea perfecta para el invierno, cuando las tareas al aire libre no son tan urgentes y faltan meses para la temporada principal de siembra. 

Pensamientos finales

Cuando la mayoría de la gente piensa en un cultivar un huerto en casa, lo considera una actividad de primavera o verano. Sin embargo, si quiere trabajar realmente en plena conexión con las estaciones, es bastante fácil tomar algunos pasos simples para asegurarse de que tenga un huerto que produzca durante todo el año. 

A medida que el clima se vuelve frío, esto puede deprimir a las personas que están acostumbradas a trabajar bajo el sol con las manos en la tierra. Sin embargo, con la perspectiva adecuada, esta puede ser una temporada de esperanza y buen ánimo. Al realizar estas tareas de otoño, tendrá una temporada más productiva en el invierno y la primavera. 

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