Un huerto es una manera fantástica de agregar elementos deliciosos y nutritivos a la mesa sin tener que depender del mercado local o la tienda de comestibles. La creación de un huerto requiere cierta previsión y planificación para garantizar la máxima productividad.

Esta guía ayudará a los jardineros a planificar de manera eficiente el diseño de un huerto al proporcionar información en las siguientes áreas:

  • Tipos de huertos
  • Tamaño del huerto
  • Ubicación del huerto
  • Las verduras de su huerto
  • Poner verduras en grupos
  • Colocación de vegetales
  • Crear un mapa del huerto
  • Mantener un registro del huerto

Comience a leer a continuación para conocer todos los entresijos de la planificación del diseño de un huerto. Pronto su huerto se hará realidad.

Tipos de huertos

El cultivo de hortalizas se puede realizar de diversas formas. Hay tres tipos principales de huertos disponibles para elegir antes de comenzar la planificación. Estos incluyen huertos en macetas, bancales elevados y huertos en el suelo.

Los huertos en macetas son el tipo de huerto más compacto. La mayoría de los vegetales se pueden cultivar fácilmente en recipientes, siempre que sean lo suficientemente profundos para soportar el sistema de raíces de ese vegetal. Es crucial mantener los huertos en macetas regados debido a la naturaleza de cómo se plantan.

Las mejores verduras para los huertos en macetas:

  • Frijoles
  • Remolacha
  • Zanahorias
  • Pepinos
  • Ajo
  • Col rizada
  • Lechuga y acelga
  • Chícharos
  • Pimientos
  • Papas
  • Espinacas
  • Tomates

Consulte este útil artículo: ¿Cuales son las mejores macetas para sembrar vegetales?

Los bancales elevados son parcelas que se elevan sobre el suelo natural con un borde construido a su alrededor con madera u otro material resistente. Los bancales elevados son a menudo bastante pequeños, con un promedio de alrededor de 1 – 1.5 metros de ancho. Este tipo de huerto se calentará más rápido en la primavera y permanecerá caliente más tarde en el otoño.

Un huerto en el suelo es bastante sencillo. Estos huertos son lo que la mayoría de la gente suele pensar cuando se habla de huertos. Las verduras se plantan directamente en el suelo tal como ya está. La mayor parte de la información de esta guía se aplicará a este tipo de huerto.

Si no está seguro de cuál es el mejor método para su situación, consulte información más detallada en el artículo ¿Son mejores los bancales elevados o profundos?

Tamaño del jardín

Un huerto no tiene por qué ser enorme para producir una cosecha impresionante. Es mejor mantener un huerto en un tamaño manejable, dependiendo de cuántas personas trabajarán en él. Incluso un huerto pequeño proporcionará muchas verduras para más de una persona.

Considere la cantidad de personas que ayudarán con las responsabilidades de jardinería. Una familia numerosa será más capaz de mantenerse al día con el cuidado de un huerto más grande que una sola persona. Es mejor tener un huerto pequeño y limpio que uno grande y desordenado.

También es importante que haya suficiente tiempo para cuidar el huerto. Como pasatiempo, un pequeño huerto es perfecto. Se necesitará mucho menos tiempo para mantenerlo sano y crecer. Si se usa para una gran cantidad de verduras para comer y almacenar, será necesario un huerto más grande.

Tenga en cuenta que algunas verduras necesitan un mínimo de 1 metro de espacio entre hileras para crecer correctamente. La cantidad de vegetales en el huerto tendrá un impacto en el tamaño que debe tener, por lo que cada planta tiene el espacio adecuado para estirarse y crecer.

Una buena regla general: no plante más de 30 metros cuadrados por persona en el hogar. El huerto no necesitará más espacio que ese para proporcionar suficientes verduras nutritivas para todos los miembros de la familia.

Ubicación del huerto

Elegir una parcela para un huerto no tiene por qué ser una tarea difícil. Sin embargo, algunas áreas de un huerto funcionarán mejor que otras. Utilizando los siguientes criterios, intente encontrar un área que cumpla con tantos puntos como sea posible.

Al seleccionar un sitio para un huerto:

  • Evite los lugares bajos donde el agua se acumula fácilmente y mantiene la tierra húmeda. La falta de drenaje puede dañar el crecimiento vegetal.
  • Encuentra un lugar soleado. Elija un área donde el sol brille al menos 8 horas al día.
  • Considere el ángulo del sol. Investigue cuál área de su casa recibe más sol.
  • Manténgase alejado de los arbustos. No plante directamente al lado de árboles o arbustos grandes. Estas plantas les robarán nutrientes, agua y luz solar.
  • Coloque el huerto cerca de una fuente de agua para facilitar el riego.
  • Tenga en cuenta que las áreas donde no crecen malezas tampoco crecen los vegetales. (Este tipo de área requeriría abono, mantillo y tiempo para que el suelo mejore naturalmente)
  • Busque un terreno llano. Elija un sitio donde el suelo esté lo más nivelado posible.

Existe una pequeña posibilidad de que exista el sitio perfecto que cumpla con todos los puntos enumerados anteriormente. Elija un área que funcione mejor y adáptese según sea necesario. Si se necesita más espacio para el lugar perfecto, proporcione enrejados para las plantas de vid.

Las verduras de su huerto

Un huerto es una herramienta maravillosa para proporcionar una variedad de vegetales saludables a una persona o una familia entera. Antes de que se pueda plantar y mantener el huerto, los diferentes tipos de vegetales que se cultivan ayudarán a determinar el diseño.

El mejor lugar para comenzar son las verduras que todos disfrutan. Un huerto no servirá de mucho si nadie en la casa quiere comer lo que sale de él. Haga una lista de los favoritos personales y familiares en orden de la frecuencia con la que se comerán.

Los vegetales fáciles de cultivar son siempre buenos candidatos para cualquier huerto. Requieren mucho menos trabajo para alcanzar la madurez, casi garantizando una cosecha. Hay muchas verduras que entran en esta categoría, lo que significa que hay algo para todos.

Verduras aptas para principiantes:

  • Frijoles
  • Pepinos
  • Col rizada
  • Lechuga
  • Pimientos
  • Calabaza
  • Acelga
  • Tomates

Considere cultivar verduras que sean más caras de comprar en la tienda que otras. Cultivar cosas como brócoli, ajo, hierbas y tomates tradicionales puede ayudar a ahorrar en la cuenta del supermercado. Las verduras que tienen el valor nutricional más alto, como las batatas y los pimientos, también son excelentes adiciones.

Si el tamaño del huerto es un problema, tenga en cuenta que ciertas verduras crecen mejor en un espacio más pequeño. Aproveche al máximo el espacio limitado del huerto plantando:

  • Remolacha
  • Brócoli
  • Repollo
  • Zanahorias
  • Berenjena
  • Lechuga
  • Cebollas
  • Chícharos
  • Rábanos
  • Espinacas
  • Nabos

La mayoría de las verduras tienden a tener mejor sabor cuando se comen frescas del huerto en lugar de comprarlas en la tienda. El maíz dulce, los espárragos y los guisantes entran en esta categoría. Si alguno de estos es uno de los favoritos, pueden ser buenos candidatos para un huerto.

Poner verduras en grupos

Durante el proceso de planificación, agrupar las verduras es un paso esencial. Las verduras deben agruparse según la temporada en que crecen y el tiempo que tarda cada una en madurar. Separarlos de esta manera facilita el seguimiento de cuándo cosechar y plantar ciertas secciones.

Verduras por temporada

Todas las verduras se dividen en uno de dos grupos: verduras de estación fría o verduras de estación cálida. Colocar las verduras juntas por temporada ayuda a realizar un seguimiento de cuándo plantar algunas para una cosecha óptima.

Investigar las temperaturas en su área es una buena manera de determinar el mejor momento para plantar. Conocer la fecha promedio de la última helada en primavera y cuándo las temperaturas comienzan a bajar en el otoño hará que sea mucho más sencillo planificar.

Verduras de temporada fría

Las verduras de estación fría prosperan en temperaturas por debajo de los 27 °C y deben plantarse a principios de la primavera, finales del verano o principios del otoño. Una vez que las temperaturas comienzan a subir en el verano, no crecerán más, dando paso a la siembra de otras verduras.

La resistencia de una verdura de estación fría puede determinar aún más cuándo se debe plantar. Las verduras resistentes tienen más probabilidades de sobrevivir a temperaturas más bajas, tan bajas como 5 °C. Se pueden plantar hasta 4 semanas antes del tiempo promedio de la última helada de primavera.

Las verduras semirresistentes son un poco menos tolerantes a las noches heladas, aunque todavía son capaces de prosperar a bajas temperaturas. No se deben plantar antes de dos semanas antes del tiempo promedio de la última helada de primavera.

Verduras de temporada fría
ResistenteSemi-resistente
BrócoliRemolacha
RepolloZanahorias
LechugaColiflor
CebollasPerejil
ChícharosChirivías
EspinacasAcelga

Verduras de temporada tibia

Las verduras de estación cálida deben plantarse a fines de la primavera, cuando el suelo se haya calentado y haya pasado la última helada de la primavera. Prefieren temperaturas superiores a 21 °C y producen cosechas increíblemente tiernas.

Dependiendo de la ternura de una verdura, pueden ser más o menos tolerantes incluso con el más mínimo pellizco de la brisa primaveral. Las verduras tiernas pueden soportar algunas brisas más frescas que podrían bajar un poco la temperatura. Se pueden plantar tan pronto como termine la última helada de primavera.

Las verduras muy tiernas son increíblemente intolerantes a cualquier tipo de frío. Estas verduras deben plantarse cuando se acabe todo el potencial de las heladas. Las temperaturas deben estar por encima de los 16 °C durante al menos una semana antes de intentar plantar.

Verduras de temporada tibia por ternura
TiernoMuy tierno
FrijolesCantalupo
ApioBerenjena
MaízPimienta
PepinosCalabaza
Calabaza de veranoTomates

Verduras de invierno

Es posible cultivar hortalizas durante el invierno. No hay muchas opciones disponibles, pero es posible utilizar el espacio del huerto durante los meses más fríos. Las verduras resistentes al frío que se siembran desde mediados de agosto hasta principios de octubre tienen la oportunidad de producir una cosecha en primavera.

Las plantas increíblemente resistentes al frío pueden sobrevivir por debajo de los -2 °C y no morirán incluso en condiciones de fuertes heladas. Algunos ejemplos de estas plantas son la espinaca, el brócoli, la col rizada, el repollo, las coles de Bruselas y el rábano.

Las plantas menos resistentes al frío todavía son capaces de sobrevivir al invierno con temperaturas más bajas. Pueden soportar temperaturas tan bajas como un rango entre -2 y 0 °C. Algunos ejemplos de estas plantas son la remolacha, la lechuga, la coliflor, el perejil y el apio.

Cualquier verdura de color rojo brillante o morado se considera una verdura resistente al frío. El pigmento que les da este color, la antocianina, las hace mucho más resistentes a la pudrición durante el invierno.

Para obtener más información, consulte el artículo Cómo preparar el huerto para el invierno.

Verduras por tiempo de crecimiento

La segunda forma en que se deben agrupar las verduras es según el tiempo que tardan en madurar. Tener vegetales con tiempos de crecimiento similares en la misma área de un huerto facilita la cosecha.

La siguiente información proviene de sitios universitarios, que tienden a ser una gran fuente de información en la que puede confiar al planificar su huerto.

Tiempo estimado de cosecha de hortalizas

Tiempo de cosecha (días)Verduras
<50Cebollas verdes, rábano
50-70Remolachas, brócoli, zanahorias, coliflor, coles, pepinos, col rizada, lechuga, habas, quimbombó, pimiento *, habichuelas, habichuelas, soja, espinacas, calabaza de verano, nabos
70-90Repollo *, melón, berenjena *, guisantes, maíz dulce, tomates *
90-100Coles de Bruselas, ajo *, patatas, sandía
> 100Espárragos, cebollas, chirivía, maní, calabaza, colinabo, batatas, calabaza de invierno

* De trasplantes.

Para producir una cosecha fresca constante a partir de vegetales de maduración rápida, es mejor plantar parcelas pequeñas con 7-10 días de diferencia. Esto mantendrá las verduras frescas y evitará que se amontonen plantándolas todas a la vez.

La nota sobre los trasplantes anterior se refiere a las plantas que comienzan a partir de semillas, ya sea en un invernadero u otro lugar temporal, y luego se mueven a un lugar preparado en el huerto. Los tiempos indicados con un (*) arriba indican que estos tiempos reflejan ese paso.

Colocación de vegetales

Para permitir la mejor exposición al sol, un huerto debe colocarse en una orientación de norte a sur. Los vegetales de cultivo más altos como el maíz y los tomates deben colocarse en el lado norte del huerto. Esto evita que bloqueen la luz solar de las plantas más pequeñas.

La siembra conjunta de verduras que crezcan en un período de tiempo similar facilita mucho la cosecha y la replantación de esas áreas. Es necesario un espacio adecuado entre las hileras de verduras para darles el espacio que necesitan para crecer. También deja espacio para llegar a cada fila sin luchar.

Espaciado entre verduras

La cantidad de espacio que necesita un determinado vegetal entre filas varía. Esta información, así como la profundidad a la que se deben plantar las semillas, generalmente se puede encontrar en la parte posterior de cualquier paquete de semillas. Tomarse el tiempo para determinar el espacio necesario para cultivar vegetales hará que la planificación del diseño final sea mucho más simple.

Esta tabla es un extracto de la Universidad de Illinois, que ofrece una abundante fuente de información para los jardineros. 

VegetalSemillas por pieEspacio mínimo entre filas (pulgadas)
Remolacha1012”
Brócoli30”
Repollo18”
Zanahorias15-2012”
Pepino348”
col rizada4-618”
Lechuga1012”
Perejil10-1512”
Chícharos10-1218”
Pimienta18”
Papas124”
Espinacas12-1512”
Calabaza de verano2-336”
Batata36”
Tomates36”

Sin el espaciamiento adecuado, las verduras pueden chocar entre sí, retrasar su crecimiento o incluso superar a otras verduras. Es mejor darles el mayor espacio posible para crecer en lugar de abrumar el huerto para obtener la mejor cosecha.

Planificar la rotación de cultivos

Colocar verduras en un huerto no es tan simple como tener un plan. La rotación de cultivos es un paso esencial para mantener cualquier huerto libre de insectos dañinos y enfermedades que se reproducen en el suelo con el tiempo. Al rotar las verduras cada año, la cosecha se mantendrá fresca y abundante.

La rotación de cultivos funciona mejor con huertos que tienen tres o más parcelas. Para huertos más pequeños, simplemente mover las verduras de un extremo al otro del huerto también ayudará. Se recomienda no plantar un vegetal específico en el mismo lugar más de una vez en un período de tres años.

Un huerto con tres parcelas se puede rotar en un ciclo de 3 años para evitar cualquier acumulación desagradable debajo del suelo con el tiempo. Un plan de rotación simple pero efectivo, que no es difícil de mantener, puede tener un aspecto similar al de la siguiente tabla.

AñoParcela 1Parcela 2Parcela 3
1ABC
2CAB
3BCA

Después del tercer año, el plan de rotación se restablecería al mismo plan que el año uno y comenzaría de nuevo. Agregar parcelas adicionales para huertos más grandes es igual de simple. Mantenerse al día con este tipo de plan asegurará un huerto feliz y saludable.

Agregar riego por goteo

La instalación de un sistema de riego por goteo es una forma eficaz de mantener regado un huerto. De ninguna manera es una necesidad, ya que el riego normal es una forma perfectamente legítima de que las verduras obtengan el agua que necesitan para sobrevivir.

Algunas ventajas del riego por goteo:

  • El 90-95% del agua llega directamente al suelo para el consumo de las verduras.
  • El agua se entrega directamente al suelo, lo que minimiza el desperdicio de agua por escorrentía y evaporación.
  • El agua no golpeará ningún follaje, lo que ayudará a prevenir la formación de enfermedades.
  • El riego por goteo se puede configurar con un temporizador, lo que garantiza que las plantas nunca se queden sin agua cuando la necesitan.
  • Los emisores se mueven, intercambian o quitan fácilmente para cambiar el diseño de un sistema de riego por goteo en cualquier momento.

La colocación de los emisores de riego por goteo, los tubos que llevan el agua, deben colocarse lo más cerca posible de las raíces de la plantación. Un emisor se ejecutará desde la línea principal a lo largo de cada fila de vegetales para mantener todo lo suficientemente regado.

Los kits de inicio de riego por goteo suelen ser accesibles y se pueden configurar sin la necesidad de cavar zanjas o instalar ningún equipo grande. Es posible simplemente conectar el sistema a un grifo de manguera para ponerlo en funcionamiento.

Crear un mapa del huerto

Un mapa dibujado de un huerto es una herramienta útil para crear antes de que comience la siembra. La mejor manera de dibujar un mapa es usar papel cuadriculado. La designación de un cierto número de cuadrados por metro cuadrado del huerto le dará una excelente visualización del diseño terminado.

Un mapa del huerto debe incluir todos los tipos de vegetales que se cultivarán y dónde se colocarán. Con un plan sólido, transferir el mapa pequeño a un huerto de la vida real será mucho más fácil.

Puede ser necesario crear más de un mapa de huerto para las diferentes estaciones y cada año de rotación. Lo ideal sería que las verduras de estación fría y cálida tuvieran sus propios mapas. Y realizar un seguimiento de la rotación de cultivos sería muy sencillo si se creara un mapa para representar cada año en el ciclo de rotación.

Estos mapas no tienen por qué ser nada sofisticados. Pueden ser tan simples como cuadros dibujados a lápiz en una hoja de papel y algunos nombres de vegetales garabateados. La parte importante es que el plan esté en papel para que se pueda seguir de manera eficiente.

Mantener un registro del huerto

Si bien no es necesario, un registro del huerto, esto ayudará significativamente a realizar un seguimiento de los detalles de un huerto. En lugar de estimar y trabajar con conjeturas, se registrará en papel un registro escrito de lo que funciona y lo que no, lo que puede ayudar a que el huerto funcione sin problemas en los próximos años.

Cosas para llevar un registro del huerto:

  • Mapas del huerto.
  • Listas de las verduras que se plantaron.
  • Dónde se obtuvieron las semillas y los trasplantes.
  • Fechas en que se plantaron ciertas hortalizas.
  • Cuanto llovió.
  • Temperaturas durante la temporada de crecimiento.
  • Cuando se cosecharon ciertas verduras.
  • ¿Qué cantidad de cada vegetal se cosechó?

Al mantener registros de los detalles de un huerto, existe una mayor posibilidad de que funcione al máximo de su capacidad. Saber qué funciona con respecto a los tiempos de siembra, las temperaturas, los tiempos de crecimiento, etc. respaldará todos los esfuerzos de jardinería para los años futuros.

Cultivo de hortalizas en espacios pequeños

Vivir en una casa con espacio limitado no excluye a las personas de tener un huerto abundante. El cultivo de hortalizas en espacios pequeños puede funcionar igual de bien con un poco de planificación. Un pequeño patio o balcón es el lugar perfecto para comenzar un huerto. Incluso un alféizar servirá.

Si se puede cultivar una verdura en su patio trasero, es igualmente adecuada para cultivarla en macetas colocadas en un balcón. La parte más importante de la jardinería en un espacio tan pequeño es asegurarse de que llegue suficiente luz solar para mantener las verduras vivas y creciendo.

  • Las verduras que dan frutos como los pimientos, los tomates y las berenjenas necesitan la mayor cantidad de luz solar. Las hortalizas de raíz como rábanos, remolachas, nabos y cebollas necesitan una cantidad adecuada de luz solar.
  • Las verduras de hoja como la lechuga, las verduras, las espinacas y el perejil pueden tolerar menos luz solar que el resto.

Los diferentes tipos de vegetales requieren diferentes tamaños de recipientes, dependiendo de cuánto espacio necesiten sus raíces para crecer. Las verduras más comunes que se cultivan en macetas se enumeran a continuación con el tamaño del recipiente necesario y cuántas plantas pueden crecer en cada uno.

Un cuadro como este, del sitio web de Texas A&M AgriLife, brinda recomendaciones sobre el tamaño del recipiente necesario, así como cuántas plantas se pueden cultivar en cada uno.

VegetalTamaño de contenedorPlantas por contenedor
Brócoli2 galones1
Zanahorias1 galón2-3
Pepino1 galón1
Lechuga1 galón2
Perejil1 galón3
Pimienta5 galones1-2
Rábano1 galón3
Nabo2 galones2

El tipo de maceta que se utiliza para los huertos pequeños no se limita a la maceta típica. Se puede utilizar una variedad de recipientes, desde cestas hasta de plástico, con resultados similares. Si se usa un recipiente no convencional, el drenaje puede ser un problema y debe abordarse antes de plantar.

Drenaje

Es mejor agregar orificios de drenaje en el costado del recipiente elegido. Deben ubicarse de 1/4 a 1/2 pulgada del fondo del recipiente.

Tierra

El cultivo de hortalizas en macetas se puede lograr con tierra de jardín, pero también con formas sintéticas de sustrato de cultivo. Algunos medios de siembra que funcionan bien con la horticultura son astillas de madera, turba, aserrín y perlita. Cualquier medio utilizado debe proporcionar soporte físico y poder drenar bien.

Aquí hay algunos artículos útiles que he escrito sobre el suelo usado en macetas:

Mantenimiento

Para asegurar el mayor rendimiento de verduras de un huerto pequeño, controle las plantas y cuídelas a diario. Las verduras se benefician de un cuidado continuo. Es tan importante mantener los jardines en macetas como lo es con los huertos traseros más grandes.

Antes de plantar incluso un huerto pequeño, asegúrese de tener el tiempo suficiente para cuidarlo. Esto incluye regar, recortar y podar las verduras según lo requieran. La eliminación de plagas y malezas también puede ser necesaria para los huertos en macetas, así como el tratamiento de cualquier enfermedad.

El espacio limitado no tiene por qué significar el final de un sueño de jardinería. El cultivo de hortalizas está al alcance de la mano con un poco de planificación y teniendo a mano los recursos adecuados.

Prepare el huerto perfecto

La jardinería como pasatiempo o como una forma de poner comida en la mesa es un buen uso del tiempo. Una de las partes más importantes de cualquier huerto es configurarlo para que funcione al máximo. No sirve de nada tener un huerto donde todo se junta sin pensar.

La importancia de separar las verduras en grupos y asignar suficiente espacio para que crezcan es lo que hace que un huerto crezca. Sin un plan, la calidad y la cantidad de hortalizas que produce un huerto pueden verse afectadas. Vale la pena tomarse el tiempo para resolverlo todo.

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