A menudo escucho a la gente decir que la lechuga solo se puede cultivar en primavera u otoño porque se volvería amarga con el calor del verano. ¡Esto no es cierto en absoluto! De hecho, puede cultivar lechuga durante todo el verano y he completado algunas investigaciones y experimentos con gran éxito.

Entonces, ¿cómo evitar cultivar lechugas de sabor amargo en su huerto? Mantenga su lechuga en un lugar fresco, fuera del sol caliente para evitar que se desprenda rápidamente y se vuelva amarga.

Esta es una respuesta muy sencilla y general, pero tengo muchos consejos a seguir y métodos que utilizo en mi propio huerto para tener lechuga fresca durante todo el verano. Primero, aprendamos algunas de las causas por las que se da una subida a flor prematura de la lechuga haciendo que se vuelva amarga. Luego aprenderemos algunas formas de prevenirlo.

¿Qué causa que la lechuga sea amarga?

Entender las causas que hacen que la lechuga se vuelva amarga le ayudará a evitar que suceda por completo.

En caso de que no esté familiarizado con el término “subida a flor prematura”, es cuando una planta crece rápidamente, deja de florecer y produce semillas. Esto generalmente ocurre al final del ciclo de vida de la planta o cuando la planta se estresa demasiado.

Sin duda, la lechuga es un cultivo de temporada fresca. Continuará produciendo sus hojas para múltiples cosechas siempre que la planta esté sana y se mantenga a temperaturas frescas. 

La lechuga florece y se vuelve amarga cada vez que la planta se siente estresada. La naturaleza creó las plantas de tal manera que se reproducirán solas al producir semillas. Una vez que la planta se estresa, entra en modo de supervivencia. Dice: “¡Oh, oh, algo no está bien aquí y necesito poner toda mi energía en producir semillas para poder prosperar nuevamente la próxima temporada!”.

Aquí hay algunas razones comunes que hacen que la lechuga florezca y se vuelva amarga:

  • Estrés por calor. Dado que la lechuga es un cultivo de estación fría, el calor del verano hará que la planta madure y comience a producir flores y semillas en lugar de producir hojas.
  • Suelo pobre. La lechuga tiene raíces poco profundas y bastante delgadas, por lo que necesita tierra suelta y un buen drenaje, de lo contrario, la planta se estresará y comenzará a crecer.
  • Deficiencia de nutrientes. Como cualquier planta, sin los nutrientes adecuados, no va a crecer muy bien. La lechuga es un vegetal de crecimiento rápido y si su crecimiento se atrofia de alguna manera, es probable que florezca prematuramente.
  • Poco riego. ¡Las hojas de lechuga están llenas de agua! Sin suficiente agua, las hojas se marchitarán o se volverán marrones y harán que se vuelvan amargas. Cuanta más agua tenga la planta, en una tierra con buen drenaje, más dulce será su lechuga.

Ahora que sabemos qué hace que la lechuga florezca prematuramente y se vuelva amarga, es bastante fácil ver cómo podemos prevenir esto y cultivar una lechuga muy saludable. A continuación, le daré algunos consejos sobre cómo cultivar su propia lechuga con éxito durante todo el verano, incluso cuando las temperaturas alcanzan los 80 y 90 grados Fahrenheit.

¿Cuáles son algunos consejos para evitar cultivar lechuga amarga?

Hágala crecer en sombra parcial. Para mantener la lechuga fresca, intente cultivarla en un lugar que tenga algo de sombra, preferiblemente por la tarde, cuando el calor es más intenso. Si no tiene un área con sombra, plante su lechuga alrededor de otras plantas más altas que puedan proporcionar sombra, como tomates o cultivos en espaldera.

¡Hágala crecer en contenedores! Este es el método que más utilizo para la lechuga. Al crecer en contenedores, la lechuga se puede mover a la sombra cuando sea necesario, como al lado de una casa o cobertizo. Por lo general, le doy a mi lechuga un sol matutino más fresco y luego la mantengo a la sombra durante la tarde.

Utilice un paño de sombra. Puede construir algunos soportes alrededor de su huerto y usar un paño de sombra para bloquear parte del sol de las plantas. Existen diferentes niveles de tela de sombra que puede comprar dependiendo de la cantidad de sol que desee bloquear.

Mantenga su suelo saludable. Agregue una pulgada o dos de abono orgánico a la parte superior de su suelo cada otoño para agregar nutrientes. Mantenga la tierra cubierta con algún tipo de mantillo durante el invierno, como hojas trituradas, recortes de césped o astillas de madera.

Mantenga su suelo fresco durante las altas temperaturas. Como ya mencioné, ¡mantenga la tierra cubierta con mantillo! Esto bloqueará el sol, mantendrá frescas las raíces de sus plantas, reducirá la evaporación y retendrá más humedad en su suelo.

¡Agua! Es importante controlar el nivel de humedad de su suelo y regar su huerto solo cuando sea necesario. Esto es especialmente importante durante una ola de calor cuando las plantas necesitan ser regadas todos los días temprano en la mañana o al atardecer.

Siembre en sucesión. Como se mencionó, la lechuga es un cultivo de clima fresco, por lo que, naturalmente, durará más en la primavera y el otoño. Si bien definitivamente es posible cultivar lechuga a mediados del verano con los métodos descritos, la lechuga aún florecerá eventualmente y a un ritmo más rápido que en temperaturas más frías.

Me gusta plantar en sucesión mi lechuga, así que siempre tengo un cultivo continuo. Cada dos o tres semanas, plantamos más lechuga a partir de semillas en una nueva maceta o lugar en nuestro huerto.

Para cuando un lote de lechugas está listo, tenemos otro lote que está en la mitad de su madurez y uno que apenas está brotando. 

Cómo quitar el amargor de la lechuga

Si ha recogido un poco de lechuga y se da cuenta de que es amarga, ¡no necesariamente tiene que tirarla!

Algunas personas han descubierto que remojar la lechuga en agua podría eliminar algo del amargor.

Otros sugieren que la lechuga amarga se puede almacenar en un lugar con mucha humedad y en el lugar más frío del refrigerador durante unos días. Esto podría quitar algo de amargura.

Al recoger la lechuga, sabrá que es amarga si hay una sustancia lechosa que rezuma de la parte cortada de la lechuga. Si este es el caso, intente recoger la lechuga de inmediato temprano en la mañana. Aquí es cuando su lechuga es más dulce y, de hecho, ¡siempre es el mejor momento para recogerla!

¡La lechuga amarga también se puede cocinar! ¡Úselo en recetas que requieran espinaca cocida o col rizada y resultará genial!

¿Cuáles son algunas variedades de lechuga / verduras tolerantes al calor?

Existen algunas variedades de lechuga y otras verduras para ensaladas que puede que le resulten más fáciles de cultivar durante las temperaturas cálidas. ¡A continuación se presentan algunas ideas que puede probar en su área!

  • Lechuga Paris Island Cos 
  • Lechuga romana super roja
  • Lechuga de hoja roja rubí
  • Lechuga simpson de semillas negras
  • La mayoría de las variedades de col rizada
  • Acelga suiza roja
  • Espinaca de Nueva Zelanda 

Preguntas relacionadas

¿Es seguro comer lechuga amarga? Si bien es posible que no sepa tan bien, comer lechuga amarga no causará ningún daño de ninguna manera. No se conocen toxinas o problemas asociados con el consumo de lechuga amarga.

¿Cómo puedo almacenar la lechuga para que dure más? Lave la lechuga y luego guárdela en una bolsa o recipiente de plástico. Coloque capas de lechuga entre toallas de papel para ayudar a controlar la humedad. No guarde la lechuga en el mismo cajón o área que las manzanas, peras o tomates porque estas frutas liberan gas etileno, lo que puede hacer que la lechuga se eche a perder.

¿Cómo sé cuándo cosechar mi lechuga? La lechuga se puede cosechar en cualquier momento. Las plantas de lechuga más jóvenes tendrán el mejor sabor. Quite algunas hojas de cada planta arrancando las hojas de la base. Nunca quite más de un tercio de las hojas de una planta de lechuga a la vez.

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