Los jardines de hierbas de interior se han vuelto increíblemente populares a lo largo de los años. Una de las hierbas básicas para incluir en un jardín de hierbas es la menta. Aunque es una de las mejores y más fáciles de cultivar, no todo el mundo sabe cómo cultivar menta en interiores.

La menta se puede cultivar en interior con 3 métodos diferentes:

  1. Cultive menta en interiores partiendo de semillas
  2. Encuentre un esqueje de menta para comenzar una nueva planta de menta en el interior
  3. Use acuaponía para cultivar menta en interiores

Cuando cultive menta en el interior, recuerde mantener la menta podada y tenga en cuenta las plagas y enfermedades. También hay que tomar decisiones sobre el suelo (o ningún suelo), el contenedor, la ubicación y la iluminación que afectarán directamente la eficiencia con la que la planta de menta crece en interiores.

Los fundamentos del cultivo de la menta

Existen muchas especies diferentes de menta (pertenecientes al género Mentha), todas las cuales son plantas de expansión increíblemente rápida. En total, existen alrededor de 20 especies de Mentha, las más populares son la menta verde, la menta dulce y la menta chocolate. Deben tener un amplio espacio para que se propaguen sin que se conviertan en un obstáculo para el crecimiento de otras plantas, o incluso para ellas mismas.

Para hacer esto, dele a las plantas un recipiente grande en el que crecer y prosperar o incluso suspenderlas como una planta colgante, para que sus ramas caigan en cascada fuera del recipiente.

La menta es una planta perenne muy aromática que, de nuevo, puede crecer muy rápidamente, incluso hasta el punto de volverse muy invasiva. Es importante vigilar de cerca las plantas de menta y podarlas o cosecharlas con regularidad. Esta planta puede crecer entre 50 y 90 centímetros de alto y puede persistir durante varios años después de establecerse.

Sembrando la menta a partir de la semilla

Las semillas de menta deben sembrarse en primavera u otoño, a una distancia segura de cualquier ventana o puerta. Las plantas de menta deben colocarse en un rincón o área acogedora de la casa donde no esté demasiado expuesta a vientos helados.

El mejor suelo para sembrar y cultivar menta debe ser rico en minerales y ligeramente ácido (entre niveles de pH 6 y 7). Siembre las semillas aproximadamente a 0,6 centímetros en el suelo. Se pueden plantar varias semillas en un recipiente. Sin embargo, después de que todas germinen, revise y quite las peores plantas para proporcionar un amplio espacio para que crezca la mejor menta.

Las plántulas deben estar espaciadas entre 45 y 60 centímetros. 

Propague un esqueje de menta

También se puede cultivar una nueva planta de menta a partir de un esqueje tomado de una planta establecida o dividiendo una planta madura. Este método se conoce como propagación y es uno de los métodos más fáciles y confiables de cultivar una colección de menta una vez que se establece una planta de menta.

Antes de propagar la menta, asegúrese de verificar la planta de la que se tomará el esqueje. Asegúrese de que no haya enfermedades o plagas que se transmitirán a la nueva planta observando las hojas, los tallos y el suelo en busca de manchas inusuales, presencia de insectos o residuos de hongos en la planta o en el suelo. Una vez que la planta de menta establecida haya pasado este control, es hora de tomar algunos esquejes frescos para propagar.

Cómo propagar su menta

  1. Elija la rama de la que obtendrá una nueva planta y córtela para que tenga unos 8 cm de largo. Retire las hojas más bajas del esqueje y corte el tallo justo debajo del nodo de la hoja (el punto del tallo desde donde comienzan a emerger las hojas). Lo mejor es tomar esquejes del crecimiento superior de la planta de menta.
  2. Coloque los nuevos esquejes en un vaso de agua. Este vidrio debe ubicarse en un área de la casa que esté expuesta a pleno sol y con buena ventilación.
  3. Después de unas semanas, la planta de menta habrá comenzado a crecer. Una vez que están presentes múltiples extensiones de la raíz principal, el esqueje está listo para colocarse en el suelo. Se recomiendan estas dos formas para introducir suelo en el nuevo sistema de raíces:
    • Introduzca gradualmente el esqueje de menta en el suelo agregando lentamente cantidades crecientes de tierra al vaso en el que se propagó durante unos días. Esto disminuye la posibilidad de que la menta experimente un impacto cuando se transfiera al nuevo entorno del agua al suelo.
    • Vaya directamente del agua al suelo quitando el esqueje del vaso y colocándolo en un recipiente pequeño con tierra bien drenada (idealmente mezclado con compost).
  4. Coloque la tierra y el abono alrededor del tallo y las raíces de la planta regando abundantemente después del trasplante.
  5. ¡Disfrute de la nueva planta de menta!

Instrucciones generales de cuidado para la menta

Las plantas de menta prefieren crecer a pleno sol, pero también pueden tolerar menos luz hasta sombra parcial, por lo que deben colocarse en un área de la casa que esté de alguna manera expuesta a la luz solar a través de una ventana. La menta es una planta perenne extremadamente resistente y no se cae sin luchar, por lo que esta planta puede permanecer durante años. ¡Incluso puede soportar temperaturas tan bajas como -29˚C!

Nunca olvide esto: la menta debe podarse. Cuando los jardineros dicen que esta planta crece rápido, no están bromeando. La menta se puede propagar como la pólvora, por lo que es importante estar al tanto de un programa de poda regular. Concéntrese en mantener las ramas verticales recortadas (si eso es una estética agradable) y preste especial atención a cualquier rama que brote de la planta principal.

Los jardineros pueden fertilizar la menta al trasplantar y en la primavera con un fertilizante de liberación lenta para mantenerla bien alimentada durante toda la temporada.

Otra tarea a tener en cuenta es la de pellizcar las flores para evitar que la menta florezca demasiado pronto. Si esto pasa, se reducirá la producción de hojas de menta, se eliminará su rico sabor y se reducirá el contenido de aceite esencial.

Cosechando su menta

Comience a cosechar menta una vez que alcance entre 8 y 10 cm de altura. Coseche hojas individuales o tallos enteros a la vez. Si está cosechando un tallo completo, córtelo a aproximadamente 2,5 cm de la línea del suelo.

Para secar las hojas de menta, es mejor cosecharlas justo cuando las flores comienzan a brotar. Para hojas y tallos frescos, coseche según sea necesario. Es mejor guardarlos en el refrigerador, en un vaso pequeño de agua, o secar y envolver en una bolsa de plástico o papel hasta por una semana.

Las mejores plantas complementarias para la menta

Una de las formas más confiables de mantener la menta feliz y saludable es plantarla junto con otras hierbas o vegetales que mejorarán su crecimiento y/o la protegerán de cualquier plaga que pueda colarse en un hogar.

Es comprensible que no muchas personas estén buscando cultivar un huerto completo en interiores. Siendo realistas, muchos jardines de hierbas de interior se utilizan para cosechar solo ocasionalmente y se mantienen pequeños por conveniencia y estética. Dicho esto, al elegir una planta complementaria, asegúrese de que no sea una que se convierta más en una carga que en un beneficio.

Algunas plantas que son excelentes vecinas para la menta son especies de la familia de la col, como el brócoli y la col rizada, la ortiga y la acelga. Si se cultiva menta para usarla en aceites esenciales, la ortiga es especialmente buena porque trabaja para aumentar el contenido de aceite de muchas hierbas.

Las especies de menta están estrechamente relacionadas con otras hierbas como la albahaca, la salvia, el romero, la mejorana, la lavanda, el poleo y el tomillo. Cualquiera de estas especies cultivadas juntas en el mismo contenedor funcionaría bien, además de las enumeradas anteriormente. Aunque pueden no presentar las mismas propiedades beneficiosas, su presencia puede, en última instancia, ser de naturaleza neutra.

No plante menta con manzanilla porque estas especies no crecerán bien juntas.

Los mejores contenedores para cultivar menta en interior

Al elegir un recipiente para una planta de menta, tenga en cuenta que esta planta prospera en suelos húmedos. Las hierbas son bastante diferentes a las plantas de interior típicas con follaje decorativo y de las suculentas, ya que necesitan un suministro regular y fresco de agua para mantenerse saludables.

Lo primero que esto indica es que los jardineros deben evitar plantar menta en un recipiente que no retenga bien el agua, por ejemplo, los hechos de terracota. Aunque esta es una buena opción para muchas plantas decorativas domésticas, no es buena para un jardín de hierbas.

Con respecto al otro extremo del espectro, tenga en cuenta que a la menta le gusta la tierra húmeda, pero no empapada. Regar la menta en exceso es tan dañino como regarla de forma insuficiente, y las plantas de menta que se encuentran en recipientes más pequeños son especialmente vulnerables al ahogamiento o la pudrición de la raíz.

Los mejores recipientes para la menta serán aquellos que no provoquen un sobrecalentamiento del sistema radicular y que eliminen fácilmente el exceso de agua (orificios de drenaje adecuados o una maceta con riego automático). Si el contenedor se ubicará cerca de una ventana, evite los contenedores de color oscuro.

Para obtener más información sobre buenos contenedores y cómo lograr un drenaje adecuado, consulte algunos de estos artículos relacionados.

Cómo elegir el suelo para cultivar menta

Asegúrese de que la tierra pueda drenar bien, pero no tanto que el agua simplemente corra a través del recipiente sin nutrir el sistema de raíces. La mejor opción es optar por una tierra para macetas premezclada. Vea cómo hago mi propia tierra para macetas en este artículo: ¿Cómo hacer tierra para macetas y semillas?

Estas mezclas ofrecen la mejor aireación para asegurar un fuerte crecimiento del sistema radicular. Si el suelo es demasiado compacto, las raíces se enfrentarán a una tremenda resistencia al crecer y expandirse en el contenedor. La textura de estas mezclas de suelo también contribuye a su capacidad para retener el agua suficiente para nutrir la planta sin ahogarla.

Si la tierra es demasiado compacta o contiene demasiada agua, ajuste la proporción de tierra a aire agregando perlita, vermiculita o astillas de madera a la mezcla, para ayudar a romper un poco el medio.

¡Consulte este artículo sobre el uso de compost en interiores para obtener más información sobre cómo fertilizar su planta de menta de forma natural! ¿Se puede usar compost en macetas y plantas de interior?

Acuaponia

Otra forma muy fresca y ecológica de cultivar plantas en interiores es con acuaponía. Este método es popular porque sirve para múltiples propósitos al mismo tiempo: reverdecer el hogar, suministrar alimentos y hierbas, y funcionar como un hábitat para amigos acuáticos. La menta es una planta especialmente buena para la acuaponía porque es muy fácil de cultivar y no es demasiado exigente con los requisitos nutricionales.

La acuaponía se define como la integración de la acuicultura (el cultivo de peces es un sistema de recirculación) y los ponos (la palabra griega para cultivar plantas con o sin medio o suelo). Tenga en cuenta que esto es ligeramente diferente a la hidroponía. La diferencia clave entre los dos es que la acuaponía implica la presencia de peces y otros organismos acuáticos, mientras que la hidroponía se centra solo en el crecimiento de las plantas.

No solo es un método divertido para cultivar menta en interiores, sino que también es uno de los más eficaces. El tanque de peces bombea agua para las plantas, las bacterias presentes (asociadas con los peces) luego convierten el amoníaco y el nitrito en nitrato, las plantas absorben esta agua rica en nutrientes y el agua filtrada que ahora ha pasado a través de las plantas se distribuye en el tanque, fresco y limpio.

Este método también es menos costoso, ya que usa solo alrededor del 10% del suelo que un jardinero usaría de otra manera en un medio de suelo tradicional. Además, no es necesario comprar fertilizantes, ya que las bacterias y los desechos de los peces alimentan las plantas. También reduce la posibilidad de infestaciones de plagas, ya que no hay suelo para esconderse.

Cómo configurar un sistema de acuaponía para plantas de menta

Una amplia variedad de tanques de acuaponía para los jardines de hierbas de interior. Varían mucho en tamaño y forma, por lo que el tipo de recipiente utilizado depende en gran medida de las necesidades y preferencias de la persona. Una de las cosas más importantes a tener en cuenta al elegir una configuración de acuaponía es la ubicación deseada del tanque en el hogar.

Por supuesto, al igual que con la menta plantada en el suelo, se debe colocar un tanque cerca de una ventana para exponerlo a la luz solar que va desde pleno sol hasta sombra parcial. Sin embargo, esto puede no ser lo mejor para los peces que se mantienen en el tanque. Aquí es donde entra en juego una luz de cultivo. Muchos tanques vienen con una luz de cultivo adjunta, mientras que otros no; asegúrese de leer sobre las especies que desea habitar en su tanque de acuaponía para prepararse.

Las mejores especies de peces para mantener saludable una acuaponía en interiores y la menta son los peces dorados y tropicales como los peces boca de ventosa, cíclidos, mollies, lochas payaso y tetras. Sin embargo, preste atención a la variedad de peces, porque algunos pueden superar el tanque con bastante rapidez.

Especialmente con esta configuración, esté más atento cuando se trata de podar menta con regularidad. Recuerde que la menta puede fácilmente tomar el control de un recipiente pequeño y dejar atrás el sistema y su crecimiento rápido si no se maneja correctamente.

Plagas comunes de la menta

Por supuesto, ya sea en interiores o al aire libre, una de las cosas que se deben observar con regularidad son las posibles plagas que pueden dañar la menta o cualquier otra planta en un jardín de hierbas de interior. A continuación se muestra una tabla que describe las especies de plagas comunes de menta y los síntomas que se pueden usar para identificar su presencia.

Aunque se puede esperar que las plagas ataquen las plantas en el exterior, estas plagas son tan pequeñas que pueden infestar una planta de menta en cantidades excepcionalmente altas incluso en interiores (especialmente pulgones y ácaros).

ParásitoDescripciónSíntomaTratamiento
Pulgón / pulgón del melocotonero ( Myzus persicae )Este es un insecto pequeño de cuerpo blando que vive en la parte inferior de las hojas y / o en los tallos de una planta. Por lo general, son de color verde o amarillo, pero también pueden ser de color rosa, marrón, rojo o negro, según la planta huésped.Con una infestación intensa, las hojas pueden volverse amarillas y / o deformarse debido a que los pulgones extraen los fluidos de la hoja. Las manchas necróticas (una enfermedad fúngica que suele seguir a los pulgones) en las hojas y los brotes atrofiados son síntomas adicionales de una infestación de pulgones. Por último, de los pulgones mismos, quedará un residuo pegajoso llamado melaza en las hojas y tallos de la planta. Esto es lo que facilita el aumento de enfermedades fúngicas como manchas necróticas.Si la infestación de pulgones no es demasiado fuerte, se pueden controlar simplemente podando las hojas afectadas. Asegúrese de revisar las plantas o esquejes que desee trasplantar para evitar que comience una infestación. Los “mantillos reflectantes”, como los materiales plásticos blancos o plateados, pueden disuadir a los pulgones, así como a las corrientes de agua concentradas y fuertes. Cuando la infestación es particularmente intensa, el aceite de nim o canola diluido con agua puede solucionar el problema.
Gusanos cortadores ( especies de Agrotis )El gusano cortador no es en realidad un gusano, sino la etapa larvaria de una polilla. Su apariencia es similar a la de una oruga pequeña e inmadura. Vienen en una variedad de colores según la especie, la ubicación y la planta huésped. Normalmente, 2,5-5,0 cm de largo.Los tallos de trasplantes jóvenes o plántulas se pueden cortar en la línea del suelo. Estos cortes pueden infectarse más adelante. Son más activos por la noche y se esconden durante el día. Si se ve uno por fuera, es probable que se enrosque en forma de C si se asusta. Si cultiva otras verduras o hierbas en el interior, es muy probable que el gusano cortador las haya infestado también, ya que tienen una amplia gama de plantas hospedantes.Al menos dos semanas antes de plantar / trasplantar o inmediatamente después de la cosecha, asegúrese de eliminar todos los residuos de plantas del suelo (especialmente si los residuos son de alfalfa, frijoles u otras legumbres). Los “collares” de plástico o de papel de aluminio dispuestos alrededor de las 3 pulgadas inferiores de los tallos de las plantas (y de 1 a 2 pulgadas por debajo de la línea del suelo) pueden proteger la menta de ser atacada por los gusanos cortadores. Además, la tierra de diatomeas alrededor de la base de las plantas es una fuerte defensa contra muchas plagas. Espere hasta que oscurezca para recoger a mano las larvas de las plantas.
Trips de las flores occidentales ( Frankliniella occidentalis )Este insecto, a primera vista, parece ser un mosquito alargado, uno que se estiró en el abdomen. Varían en color de pálido a amarillo a marrón oscuro, con algunas marcas más oscuras en el abdomen.Con una infestación fuerte, los trips harán que las hojas se cubran con “puntitos” (parecen muchos lunares diminutos) e incluso pueden parecer de tinte plateado. También encontrará sus pequeñas heces negras por todas partes en las hojas.Este insecto requiere un enfoque preventivo, debido a que transmite el virus del marchitamiento manchado del tomate y puede portarlo por el resto de sus vidas. Además, pueden crecer en cantidades muy grandes, y en ese momento se debe usar insecticida. Dado que el insecticida no debe usarse en interiores, es mejor evitar plantar menta cerca de cebollas, ajos o cereales / granos (estos son muy atrayentes y las poblaciones de trips se acumularán alrededor de estas plantas). Los mantillos reflectantes son útiles en las primeras etapas de la temporada de crecimiento.
Araña roja de dos manchas ( Tetranychus urticae )Esta pequeña criatura es apenas visible, ya que solo mide aproximadamente 0.5mm de largo. Pueden ser de color marrón, rojo anaranjado, verde, amarillo verdoso o incluso translúcido. (Los dos últimos colores son los más comunes). Se verán como pequeños puntos caminando por la planta.Cuando los ácaros han afectado a una planta, las hojas estarán salpicadas de marcas amarillas y parecerán de algún modo bronceadas. También es posible que unas delicadas correas cubran las hojas. Detecte a los ácaros que se arrastran por esta telaraña o en la parte inferior de las hojas. Desafortunadamente, lo más probable es que los ácaros no se vean hasta que se noten los síntomas.Los ácaros se desarrollan mejor en condiciones polvorientas y pueden afectar gravemente a las plantas con estrés hídrico. Esta es una de las razones por las que muchos jardineros de interior limpian sus plantas con regularidad. Rociar las plantas con un chorro de agua concentrado ayudará a eliminar el problema, así como a aplicar jabones insecticidas (¡pero tenga cuidado y lea la etiqueta! Algunos insecticidas realmente matarán a los competidores y / o depredadores de las arañas rojas y, en última instancia, empeorarán el problema que está tratando de eliminar).

Enfermedades comunes de la menta

Por último, es importante saber qué tipos de enfermedades pueden afectar a la menta cuando se cultiva en interiores. Estar adentro hace que sea mucho menos probable que se exponga a muchos tipos diferentes de enfermedades, pero no hace que la planta sea inmune a ellas.

La roya de la menta es una de las enfermedades más comunes observadas en muchas variaciones de la menta. Esta enfermedad afecta particularmente a las hojas y brotes de la planta y, si no se trata o se detecta demasiado tarde, puede defoliar completamente la planta y no dejar nada para cosechar. Esta enfermedad es causada por un hongo y es especialmente dañina para la menta verde.

Una de las mejores defensas de las hierbas contra las enfermedades y las plantas es observarlas con regularidad y tomar nota de su apariencia y crecimiento. Esta enfermedad fúngica es fiel a su nombre porque se ve exactamente como pequeñas manchas de óxido en las hojas de la planta.

Recuerde que proteger la menta de los insectos que facilitan el crecimiento de hongos es un método preventivo fuerte, pero también regarla adecuadamente la protegerá de tales enfermedades. Regar en exceso la planta sin permitir que se drene o se seque por completo también puede dar la bienvenida al crecimiento de hongos. Mantener la menta bien podada y bien drenada puede protegerla de la oxidación de la menta.

Resumen

La menta es una de las plantas más populares para cultivar en interior, dada la facilidad y el entusiasmo con que crece. Las principales puntos de este artículo son:

  • Esté atento a los hábitos de crecimiento de la menta. Podelo con regularidad para evitar que se apodere de su contenedor o configuración de acuaponia, plantas compañeras… y su vida.
  • La menta puede tolerar la sombra parcial, pero crecerá mejor a pleno sol. Es mejor mantener la menta a la luz del sol desde una ventana o en algún lugar de la casa donde esté expuesta a la luz indirecta.
  • Plante la menta en un recipiente que no drene el agua del suelo (por ejemplo, terracota) y en un suelo que drene bien.
  • ¡La mejor defensa contra las enfermedades y las plagas es la prevención! Observe los esquejes, plántulas, brotes o trasplantes antes de comprometerse con ellos para evitar la propagación de enfermedades.

Una vez que decida cuál de los métodos y recipientes es mejor para usted, entre y comience el jardín de hierbas de sus sueños. La menta es una de las mejores plantas para cultivar tanto en interiores como en exteriores debido a sus múltiples usos y su increíble aroma. Se necesita un poco de trabajo, pero una vez que se pone en una rutina establecida, la menta se quedará y proporcionará aceite y hojas durante los próximos años.

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