Los jardineros ávidos probablemente ya sepan que las lombrices de tierra ofrecen nutrientes esenciales a los jardines. Estos pequeños cultivadores de tierra tamizan el suelo, por lo que no tiene que ser alterado de una manera antinatural.

¿Cómo es posible aumentar la población de lombrices? Agregar cualquier tipo de materia orgánica al jardín o huerto y no alterar el suelo son las dos acciones clave que atraerán lombrices al jardín o huerto.

La materia orgánica puede incluir residuos de café, harina de maíz, estiércol o compost. No es necesario comprar nada para que la población de lombrices crezca. ¿Cuál es la mejor manera de ayudar a las lombrices a prosperar mientras se mantienen a otras criaturas indeseables fuera del huerto o jardín? Siga leyendo para obtener más información.

Cómo atraer lombrices a su jardín o huerto

Un huerto o jardín sano necesita lombrices, y las lombrices sanas necesitan un entorno acogedor en el que prosperar. Lo más importante que puede hacer un jardinero es empezar a incorporar materia orgánica que atraiga lombrices, les dé nutrientes y los mantenga sanos. Es entonces cuando las lombrices harán su mejor trabajo.

Además, reducir o eliminar la labranza contribuye en gran medida a promover la salud del suelo. Una vez que las lombrices estén en pleno apogeo en el huerto o jardín, este recibirá más beneficios de los que podría proporcionar una laboriosa labranza.

Y, por supuesto, mantenga el suelo uniformemente regado y evite los productos químicos a toda costa.

Introduciendo materia orgánica al suelo

¡No compre nada! Hay muchas fuentes excelentes de materia orgánica en su casa o el patio.

1. Café

El primer paso para aumentar la población de lombrices en su jardín o huerto podría ser colocar una capa de residuos de café sobre el suelo. Según Jeff Schalau de la Universidad de Arizona, el café no solo atrae a las lombrices de tierra, sino que también repele a los gatos, proporciona nitrógeno y previene las malas hierbas.

Consejo: para los que no beben café, la mayoría de las cafeterías locales estarán más que felices de llenar baldes de 5 galones con residuos de café ​​para su huerto o jardín.

¿Por qué los residuos de café funcionan para atraer lombrices de tierra a un huerto o jardín? Los granos de café contienen proteínas ricas en nitrógeno, lo que los convierte en una fuente de alimento atractiva para las lombrices.

Las lombrices de tierra consumirán los residuos de café y luego los depositarán profundamente en el suelo, mejorando el suelo con el tiempo. Las bacterias normales descomponen los residuos del café a medida que pasan los días.

Beneficios del café en el huerto o jardín:

Los residuos de café pueden mejorar la salud de un huerto o jardín de varias maneras. Un estudio de la Universidad Estatal de Oregon revela algunas observaciones sobre los residuos del café:

  • Ayuda a mantener altas temperaturas en pilas de abono orgánico o compost
  • Ayuda a reducir patógenos peligrosos (debido a las altas temperaturas)
  • Los suelos matan las semillas de las malas hierbas (debido a las altas temperaturas)
  • Parecen mejorar la estructura del suelo
  • Aumentan la población de lombrices de tierra

Tenga en cuenta que en este estudio, los investigadores encontraron que el porcentaje de café molido deseado constituía aproximadamente el 25% del volumen de las pilas de compost. Este es el volumen correcto para mantener las temperaturas ideales y obtener los mejores resultados.

Cómo aplicar los residuos de café en el huerto o jardín

Existen varios métodos. No todos los expertos coinciden en cuál es la mejor forma:

  • Use residuos de café como mantillo, aplicándolos directamente al suelo.
  • Use una capa delgada (aproximadamente ½ pulgada) de residuos de café y luego cúbrala con otra capa de mantillo orgánico; tal vez astillas de madera u hojas trituradas.
  • Mezcle los posos de café en el compost (20-25% del volumen total de compost) y luego aplique la mezcla al suelo.

Cualquier cantidad superior a las recomendadas anteriormente puede tener un impacto negativo en los niveles de pH. Si los residuos de café constituyen el 25% o menos de la composición del abono orgánico, no tendrá que preocuparse por los niveles de pH, porque naturalmente fluctuarán con el tiempo. 

2. Harina de maíz

Al igual que con los residuos de café, las lombrices de tierra se sienten atraídas por la harina de maíz porque les gusta como fuente de alimento. A las lombrices de tierra les gusta cualquier cosa con una textura “arenosa”.

El Instituto de Sostenibilidad de Molloy College dice que “rociar una pequeña cantidad de harina de maíz en la superficie del suelo puede promover un rápido crecimiento de la población de lombrices de tierra“.

Después de aplicar harina de maíz en el huerto o jardín, espere a que se acumulen las bacterias. ¡Después de unos 30 días, las bacterias atraerán lombrices al huerto o jardín!

Cómo aplicar harina de maíz en el jardín o huerto

  1. Espere hasta la primavera cuando el suelo esté tibio.
  2. Espolvoree harina de maíz directamente sobre el huerto o jardín hasta que se vea una capa notable de polvo en la superficie.
  3. Mezcle suavemente la harina de maíz en las primeras pulgadas de suelo.
  4. Riegue el área solo hasta que esté húmeda, pero no demasiado húmeda.
  5. Después de unos 30 días, comience a agregar harina de maíz aproximadamente una vez cada dos semanas.

3. Compost o estiércol

El compost o el estiércol son excelentes fuentes de alimento para las lombrices de tierra. Para los jardineros que buscan una alternativa natural a la labranza, esta es una gran noticia. Las lombrices de tierra y los reptiles nocturnos se sienten atraídos por la materia orgánica en descomposición. Rompen la materia en pedazos más pequeños, lo que alienta a otras bacterias y hongos a alimentarse de ella.

A medida que las bacterias y los hongos trabajan de forma natural en el huerto o jardín, los nutrientes como el nitrógeno, el fósforo, el potasio y el calcio quedan disponibles para que los utilicen las plantas.

Cómo aplicar compost o estiércol en el huerto o jardín

  1. Trabaje suavemente el compost u otro material orgánico en las primeras pulgadas del suelo. ¡No labre en exceso ni altere el suelo porque esto matará la vida del suelo!
  2. Coloque mantillo orgánico sobre el compost o estiércol para mantener la tierra húmeda y proteger las madrigueras de las lombrices.

Artículo relacionado: Compost o estiércol ¿Cuál es mejor?

Reducir o eliminar la labranza

Existen bastantes argumentos a favor de reducir o eliminar la labranza en el huerto o jardín para fomentar una población saludable de lombrices.

  • El mismo acto de labrar dañará a algunas lombrices. El acto de voltear el suelo con objetos metálicos va a matar a las mismas lombrices que los jardineros quieren atraer.
  • La labranza trae las lombrices de tierra a la superficie, donde pueden secarse y/o exponerse a depredadores como las aves.
  • La labranza seca la superficie del suelo y altera las temperaturas naturales debajo del suelo.
  • Cuanto más profunda es la labranza, más lombrices de tierra se alteran y dañan.

En el otro lado de la moneda, si permite que las lombrices de tierra y los reptiles nocturnos existan y prosperen sin ser molestados, serán ellos quienes aireen su suelo, lo hagan más poroso, distribuyan nutrientes y entreguen microbios saludables en el suelo. Las lombrices harán mucho más que labrar el suelo.

Cómo cuidar a las lombrices para que prosperen en el jardín o huerto

Los jardineros no solo quieren traer lombrices a sus jardines, sino que también es necesario crear un ambiente favorable para que ellos se queden. Cuando los gusanos comiencen a prosperar, también lo hará el huerto o jardín.

Qué se les debe dar de comer a las lombrices de tierra

Estos invitados del jardín tan buscados no piden mucho. No es necesario comprar comida para lombrices; todo lo que necesita lo puede encontrar en su casa.

  1. Use restos de frutas y verduras crudas para alimentar a las lombrices.
  2. Continúe aplicando residuos de café, harina de maíz, compost o estiércol cada pocas semanas.
  3. Agregue cáscaras de huevo muy finamente trituradas.
  4. Alimente a las lombrices con materiales vegetales bajos en sal.
  5. Alimente a las lombrices con pelusa de la secadora o fibras naturales como algodón o lino.

Alimentos que no debe darles a las lombrices

  1. No use carnes, aceites o productos lácteos, ya que tardan más en descomponerse.
  2. No use alimentos cocidos, que son demasiado aceitosos o mantecosos.
  3. Manténgase alejado de los alimentos con alto contenido de sal.

Qué hacer y qué no hacer para mantener a las lombrices de tierra en su huerto o jardín

He cubierto los conceptos básicos, así que aquí hay algunas otras cosas que debe saber sobre cómo aumentar la población de lombrices y cosas dañinas que los mantendrán alejados.

A las lombrices de tierra les gusta mucho:

  • Periódico y cartón ondulado. Use esto triturando o remojando el material, luego colocándolo en el contenedor de lombrices o en el jardín.
  • Suelo húmedo, pero no anegado. Por supuesto, las lombrices necesitan mucha agua porque sus cuerpos son 80% agua. Sin embargo, demasiada agua puede ahogarlos, ya que respiran a través de la piel. Aplique agua constantemente para mantener la humedad, pero tenga cuidado. No se exceda.
  • Suelo arcilloso. Asegúrese de que el suelo no sea demasiado arenoso.
  • Un suelo con un nivel de pH entre 5 y 8. Las lombrices de tierra prosperan más con un pH neutro de 7, pero por lo general pueden sobrevivir entre 5 y 8.
  • Una temperatura entre 50 y 60 grados. Tenga en cuenta que los jardineros naturalmente verán menos lombrices en el verano y más en el otoño. Las lombrices se hundirán más profundamente en el suelo durante el invierno.

Qué no agregar al contenedor de compost:

  • Huesos
  • Mariscos
  • Grasa
  • Tabaco
  • Heces
  • Cenizas de madera
  • Lima
  • Carbón
  • Cualquiera de los alimentos mencionados en la sección anterior.

¿Qué tipos de lombrices son mejores para mi huerto o jardín?

Existen más de mil tipos diferentes de especies de lombrices de tierra. ¿Cuáles serán los más beneficiosos para los jardines y cómo se identifican? Se dividen en tres grupos básicos de lombrices de tierra:

  1. Habitantes de la basura: estas lombrices de tierra viven en la basura de los cultivos o en los bosques. No consumen tanto suelo como los otros tipos de lombrices. Algunos de estos ejemplos incluyen las lombrices rojas.
  2. Habitantes de la capa superficial del suelo: estas lombrices viven en las dos o tres pulgadas superiores del suelo. Viven en materia orgánica descompuesta que está en el suelo y crean madrigueras horizontales. Consumen grandes cantidades de suelo.
  3. Habitantes del subsuelo: los habitantes del subsuelo viven en madrigueras verticales de hasta seis pies. Consumen residuos de cultivos superficiales, así como grandes cantidades de suelo. El reptador nocturno es el habitante del subsuelo más conocido.

Lo más probable es que los jardineros vean diferentes variaciones de lombrices.

Las lombrices rojas son muy beneficiosas para utilizar para el compostaje. Estas lombrices son pequeñas tanto en diámetro como en longitud, con longitudes de aproximadamente 1-3 pulgadas de largo. Convierten rápidamente montones de sobras en abono utilizable.

¿Por qué no hay lombrices de tierra en mi huerto o jardín?

¿Siente que las lombrices de tierra deberían estar en su huerto o jardín, pero a pesar de sus mejores esfuerzos, eso no está sucediendo? Quizás ya haya probado los residuos de café, harina de maíz y compost, pero no ve ningún cambio.

Si cree que tiene un suelo saludable, pero no está recibiendo mucha actividad de las lombrices de tierra, puede hacerse las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene otras criaturas en su jardín que podrían estar comiendo lombrices de tierra o manteniéndolas alejadas?
  • ¿Tiene suficiente materia orgánica (como mantillo o recortes de césped) para mantener a las lombrices fuera del sol?
  • ¿Su jardín es demasiado frío, caliente, húmedo o seco?
  • ¿Está su casa rodeada de productos nocivos para las lombrices de tierra, como césped comunitario o de parque?

Si aumentar la población de lombrices es una lucha, entonces considere comprar algunas lombrices y colocarlas en el huerto o jardín para atraer más lombrices. Controle el jardín y vea si la población aumenta.

Cómo evitar atraer plagas mientras atrae lombrices

Al agregar sustancias comestibles al jardín, es un temor muy real que esta actividad pueda atraer a otros roedores o plagas que la destruyan.

Jen Fong y Paula Hewitt de “Cornell Composting” dicen que “con un manejo adecuado, las ratas y otras plagas no deberían ser un problema”. Siempre que evite por completo los alimentos con olores fuertes como carnes, lácteos, cebollas, ajo y alimentos grasosos o aceitosos.

Otra forma de filtrar los olores es cubriendo la harina de maíz, los residuos de café o los alimentos con una capa de material marrón. Puede utilizar:

  • Hojas trituradas
  • Pedazos de papel
  • Virutas de madera

Coloque una capa delgada de materiales marrones encima de cualquier cosa destinada a las lombrices que puedan atraer moscas, ratones, ratas u otras criaturas.

¿Debería hacer compost con lombrices de tierra?

El compostaje con lombrices es una forma ecológica de reciclar restos de comida y materiales orgánicos. A medida que las lombrices comen el material orgánico, pasa a través de ellas y se convierte en humus de lombriz, que también se conoce como vermicompostaje.

Este vermicompostaje se puede usar una y otra vez para hacer prosperar un huerto orgánico, sin necesidad de productos químicos. El vermicompostaje tiene nutrientes y enzimas del tracto digestivo de las lombrices para que el abono sea aún más beneficioso para el suelo.

Cómo crear y mantener un contenedor de compostaje con lombrices de tierra

A continuación, le indico cómo comenzar a compostar con lombrices de tierra:

  1. Haga un contenedor con un recipiente reciclado, plástico o madera; no use maderas muy aromáticas
  2. Los contenedores deben tener aproximadamente 8-12 pulgadas de profundidad porque es ideal para los gusanos.
  3. Proporcione aproximadamente un pie cuadrado de superficie por libra de desperdicio.
  4. Mantenga el contenedor oscuro y húmedo cubriéndolo con mantillo de paja o arpillera.
  5. Cree una cama a partir de cualquiera de los siguientes materiales:
    • Papel de computadora o periódico triturado
    • Hojas trituradas
    • Heno
    • Plantas u hojas muertas
    • Turba, abono orgánico o estiércol
  6. Agregue tierra, arena u otros materiales arenosos al material de la cama para ayudar a la digestión de las lombrices.
  7. Deje reposar el material de la cama durante unos días y luego humedézcalo.
  8. Agregue las lombrices, luego llene el recipiente hasta 3/4 de su capacidad con materiales de la cama húmedos.
  9. Luego, levante la tierra suavemente para hacer algo de espacio para que las lombrices puedan respirar.
  10. Agregue los desechos de alimentos tirando del material de cama hacia atrás y luego enterrando los desechos de alimentos
  11. Los contenedores que se mantengan en el exterior deben estar aislados o con un calentador de agua durante el invierno.
  12. Mantenga el contenido del contenedor húmedo pero no mojado, teniendo en cuenta la lluvia.
  13. Agregue restos de comida durante 2-3 meses o hasta que desaparezca el material de la cama.
  14. Cuando la cama desaparezca, coseche las lombrices y el abono orgánico y vuelva a llenar el contenedor.
  15. Al cosechar, mueva el abono y las lombrices a un lado del contenedor, agregue la nueva cama y los desperdicios de comida al otro lado y observe cómo las lombrices se mueven lentamente hacia la nueva cama.

Maneras adicionales de mejorar un huerto o jardín orgánico

Para los jardineros que tienen la misión de encontrar formas naturales y saludables de mejorar un huerto o jardín orgánico, aumentar la población de lombrices es un paso esencial.

Además de agregar lombrices de tierra al huerto o jardín, aquí hay algunos otros métodos para hacer que este sea más saludable que nunca:

Agrega más materia orgánica

No puedo enfatizar esto lo suficiente: si quiere un jardín exitoso, se necesita materia orgánica abundante y diversa. El estiércol libera nitrógeno. Todos los tipos de estiércol pueden mejorar la calidad del suelo.

Tenga cuidado al aplicar estiércol. Espere al menos tres meses entre la aplicación del estiércol y la cosecha de los cultivos para evitar la infección por patógenos potenciales.

Introduzca compostaje

El compostaje es una excelente manera de reciclar los desechos naturales. El compostaje ayuda al medio ambiente, ahorra dinero y mejora el jardín.

Aplique abono orgánico con regularidad. El abono orgánico liberará nutrientes lentamente con el tiempo y se harán evidentes mejoras significativas en el suelo en unos meses. Pruebe el “compostaje en capas” o el vermicompostaje con lombrices.

Piense en cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura mejorarán la consistencia y la fertilidad del suelo. Las raíces en descomposición de los cultivos de cobertura permitirán que el oxígeno penetre mejor en el suelo.

Para cultivos de cobertura, considere usar alfalfa, guisantes, frijoles, pastos o tréboles. Tienen el tipo correcto de sistemas de raíces para proporcionar los resultados deseados. Sería beneficioso mantener dos espacios de jardín o huerto separados y luego alternar los dos cada año para obtener excelentes resultados.

Proteja el suelo

Es clave mantener el suelo cubierto. Use mantillo y materia orgánica, ¡pero nunca deje ese suelo al descubierto! Utilice hojas, mantillos orgánicos, recortes de césped, etc. en todo momento. Además, considere usar periódicos o astillas de madera.

La materia orgánica en la parte superior del suelo permitirá que el suelo retenga la humedad. También protege contra variaciones de temperatura.

Reducir o eliminar la labranza

La labranza no se evita solo por el bien de las lombrices. Realmente no es necesario. No siempre es necesario mezclar el abono en las capas superiores del suelo. En su lugar, aplique el estiércol o abono orgánico a la superficie del suelo.

Minimice el tráfico peatonal

Todos sabemos que el tráfico peatonal puede destruir rápidamente un hermoso jardín. Plante lo más cerca posible en bancales permanentes. Puede considerar colocar una cerca u otras medidas para evitar que otros entren al jardín.

Diseñe una barrera contra los animales

De la misma manera que se minimiza el tráfico peatonal, evite que los animales inocentes se coman los cultivos. Construya un sistema de vallas para evitar que los animales se cuelan en el huerto o jardín.

  • En el caso de los conejos, mantenga las aberturas pequeñas de 1″ x 2″. Los conejitos pequeños pueden atravesar espacios sorprendentemente pequeños. Si los conejitos son la única preocupación, un metro de altura debería ser suficiente.
  • Para los ciervos, la cerca debe tener aproximadamente 8 pies de altura. También puede ser beneficioso unir una malla fina a la cerca para que no puedan simplemente meter el hocico y consumir los cultivos.
  • Si aparecen marmotas o tuzas, ¡los jardineros tienen mucho trabajo por delante! Se recomienda una zanja de 18” de profundidad y una cerca de malla metálica para mantenerlos fuera.
  • En el caso de las ardillas, no se puede hacer mucho con la cerca. Heirloom Soul Florals recomienda dejar platos poco profundos con agua para estos amigos peludos porque es probable que tomen bocados extra cuando tienen sed.

Deje de trabajar en suelo húmedo

Si un jardinero ha estado esperando para trabajar en el jardín, puede ser tentador salir y comenzar a trabajar inmediatamente después de una larga tormenta o mucha lluvia. Sin embargo, puede ser perjudicial para el suelo trabajarlo húmedo, porque el aire se está comprimiendo.

¿No está seguro de si el suelo está demasiado húmedo para trabajar? Tome una bola de tierra en su mano y apriétela, y si el agua gotea, ¡está demasiado húmeda! Vuelva a intentarlo en unos días.

Revise los minerales del suelo

El nitrógeno se escapa rápidamente del suelo, así que pruebe el suelo para aprender más sobre los elementos que se encuentran dentro. Si los cultivos no se ven muy verdes, es posible que necesiten más nitrógeno. Para aumentar el nitrógeno, agregue cultivos de cobertura de leguminosas o harina de sangre al jardín.

Aumente el fósforo con fertilizante de harina de huesos o fosfato de roca. Aumente los niveles de potasio con cenizas de madera. El calcio se puede mejorar con concha de ostra o leche en polvo y aumentar el magnesio con sal de Epsom.

Reutilice y recicle

¡TODA la materia orgánica saludable se puede utilizar para mejorar un jardín orgánico! Aquí hay algunas ideas para comenzar a hacer magia:

  • Arranque las malas hierbas.
  • Use una trituradora de madera para recolectar los escombros del jardín y úselos como abono.
  • Pase las hojas a través de una cortadora de césped y aplique.
  • Espolvoree heno o paja mohosos alrededor del jardín.

Observe cómo se despliegan los beneficios en su suelo

Las lombrices de tierra son nocturnas y pueden comer su peso en materia vegetal en descomposición todos los días. Viven entre diez y doce años, siempre y cuando no sean capturados por un depredador.

¿Ha hecho todo lo correcto para atraer lombrices de tierra a su jardín orgánico? Consulte este útil artículo si desea saber cómo ver si su suelo es saludable: ¿Cómo saber si un suelo es fértil? 11 pruebas simples.

Después de aproximadamente un mes de usar estos métodos, la población de lombrices debería comenzar a aumentar en el huerto o jardín y los beneficios surgirán.

Una alta población de lombrices en el jardín es beneficiosa para:

  • Fauna silvestre
  • Condiciones del suelo
  • Salud de las plantas

Las lombrices de tierra son compostadores naturales porque ayudan a reciclar material orgánico. Sus esfuerzos de compostaje mejoran la estructura del suelo y el crecimiento de las plantas.

Las lombrices de tierra también airean y labran el suelo. Cavan túneles de 6 a 8 pies de profundidad. Su excavación da como resultado los siguientes beneficios:

  1. El subsuelo está lleno de nutrientes esenciales que mejoran la salud de la capa superficial del suelo. ¡Cada lombriz es capaz de traer 20 toneladas de tierra a la superficie cada año!
  2. La excavación acerca las partículas del suelo. Esta mezcla del suelo mejora la relación aire / agua / sólidos del suelo, mejorando el crecimiento de las plantas.
  3. A medida que las lombrices de tierra cavan profundamente en el suelo, el oxígeno puede penetrar mejor en el jardín.
  4. Crean un laberinto de túneles que permite que el suelo absorba mejor el agua y promueve un buen drenaje.

A medida que las lombrices de tierra cavan el suelo, producen humus. Este aumenta los niveles de nutrientes como nitrógeno y potasio. También estimulan la actividad microbiana, ya que hay microorganismos que abundan en el humus de las lombrices de tierra. ¡Cada lombriz produce el equivalente a 1/3 de libra de fertilizante de alta calidad cada año!

Las lombrices de tierra también neutralizan el pH del suelo. Las lombrices de tierra acercan lo que consumen a un nivel de pH neutro de 7. Su glándula calcífera filtra algunos de los ácidos de todo lo que consumen.

Según Nanette Londeree, de la Universidad de California Agricultura y Recursos Naturales: “El humus de lombriz de tierra contienen cinco veces más nitrato, siete veces más fósforo, tres veces más magnesio, once veces más potasio y 1,5 veces más calcio que el suelo normal”.

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